“Sur le banc, vous n’avez pas le temps de penser que vous êtes 29” / 28 octobre 2019 / SOFOOT.comConseils et astuces

"Sur le banc, vous n’avez pas le temps de penser que vous êtes 29" / 28 octobre 2019 / SOFOOT.com


Vous êtes né à Marseille, au début des années 1990. Cela at-il joué un rôle dans le développement de votre passion pour le football?

Je suis né à Marseille, mais au final, je n’y ai pas passé beaucoup de temps. Mon père a été transféré en Bourgogne à l'âge de trois ans. J'ai surtout grandi là-bas, même si nous revenions à Marseille au moins une fois par an. J'ai appris beaucoup plus tard que nous habitions avenue du Prado, à moins de 100 mètres du Stade Vélodrome. Bien sûr, cela a également joué un rôle dans mon entrée dans le football: l’OM, son histoire, mais c’était principalement avec la Coupe du Monde 98. À cette époque, j’avais huit ans et quand on a ce genre d’âge, ça laisse une marque. Ma réaction a été d’obtenir ma première licence de joueur pour la saison 1998-1999, puis de développer un intérêt pour le jeu, pour l’histoire du football et progressivement pour l’entraînement. Et étrangement, j'ai rapidement voulu entraîner.

Avant d’avoir huit ans, tu n’étais pas dans le football?
Non, pas du tout, il n’était pas présent dans ma famille. C'est vraiment arrivé avec la coupe du monde. Mais ensuite, il arrive souvent que lorsque vous entrez dans quelque chose, vous développez une passion pour cela, et cela va très vite. Pour moi, une fois que j’ai commencé à pratiquer le football, je ne pouvais plus m'en débarrasser, c’était comme une drogue. C’est une chose addictive.

Y a-t-il des équipes que vous avez admirées plus que d'autres, au début?
En fait, cela s'est passé en deux temps. Tout d’abord, c’était ma carrière de joueur, où, parfois, vous ne prenez pas le recul nécessaire pour analyser le jeu. Et puis ma carrière d'entraîneur, où j'ai vraiment commencé à m'intéresser au jeu lui-même. En fin de compte, cela s'est passé assez rapidement parce que j'étais responsable de ma première équipe à l'âge de 16 ans. Pour moi, à l'âge de 16 ans, j'étais au milieu des années 2000; la naissance de Guardiola à Barcelone, Mourinho's Chelsea, est fascinante pour un adolescent. Ce que j'ai particulièrement regardé, c'est la manière dont ces gars-là ont géré leurs équipes. En grandissant, j'ai commencé à apprécier différents styles, différentes approches, différentes ligues et différents systèmes.

Concrètement, qu'avez-vous fait à 16 ans? Avez-vous pris des notes devant les matchs, avez-vous joué à Football Manager?
Absolument pas. (Rires.) Je n’ai jamais vraiment joué à la FIFA, ni au football manager. C’était plus une question d’engagement, alors à 16 ans, j’ai eu la responsabilité de diriger l’équipe des moins de 13 ans, une expérience qui m’a permis d’améliorer ma compréhension de l’aspect socio-éducatif du travail. Lorsque vous êtes responsable d'enfants de cet âge, vous devez les aider à mûrir en tant que joueurs, mais surtout en tant qu'adultes. C’est ça le marché. En même temps, je passais quelque temps sur Internet à regarder des vidéos, à lire des livres et à rencontrer de nombreux éducateurs. À 18 ans, j’ai passé mes premiers badges de coaching pour créer mon propre environnement de travail.

Y a-t-il des personnes que vous avez rencontrées qui ont eu un impact important sur vous?
Je rencontre encore beaucoup de gens, même aujourd'hui. Il n’ya pas si longtemps, j’ai eu l’occasion de rencontrer Gregg Berhalter, entraîneur-chef de l’équipe nationale américaine, ou Domènec Torrent, directeur de la ville de New York, qui a été l’entraîneur adjoint de Guardiola pendant de nombreuses années. Vous allez au restaurant, vous prenez une tasse de café, c’est enrichissant. Quand j'étais plus jeune, j'ai fait la même chose dans mon environnement: l'un des éducateurs de l'équipe U13 dans laquelle j'ai joué m'a initié à l'entraînement. J'ai toujours été curieux, creuseur, alors quand une porte s'ouvre, j'entre et je creuse autant d'informations que possible.

Tu es parti pour Montréal à l'âge de 23 ans. Au début, tu allais simplement rendre visite à un ami. Et vous avez fini par être responsable de la pré-académie de l'Impact de Montréal quelques semaines plus tard. C’est un peu fou, non?
Quand je suis allé à Montréal, c'était plus une question d'opportunité. Au début, j'y suis allé rendre visite à un ami qui avait joué en France et avec qui je suis devenu ami. J'ai passé un bel été là-bas. C'était mon premier voyage hors d'Europe et j'ai rencontré les gens qui travaillent dans le football à Montréal, que ce soit au niveau amateur ou à l'Impact. Après cela, je revenais chaque été jusqu'à ce que j'ai eu cette opportunité. À cette époque, j’étais à Dijon, à la DFCO, où je n’avais pas de contrat, mais j’étais bénévole à temps plein, tout en vivant des avantages sociaux. J'ai passé toutes mes journées au club, à l'académie, mais Montréal est entrée. Et cela a immédiatement correspondu. Philippe Eullaffroy, directeur de l'académie de l'Impact, m'a fait confiance. Je savais aussi que c’était un projet différent de ceux auxquels j’avais été impliqué auparavant. J'apprécie être entraîneur, gérer une équipe, mais ce qui m'a été proposé était de devenir coordinateur de la pré-académie, qui est l'équivalent de l'école de football en France. C’est quelque chose qui n’existait pas à l’époque que nous avons créée. Nous avons dû mettre en place un projet de formation en lien avec l'académie, recruter des joueurs, des entraîneurs … J'ai également travaillé simultanément en tant que physio avec les moins de 17 ans et les moins de 19 ans, mais aussi comme assistant-entraîneur avec ces deux équipes. Alors j'ai accepté tout de suite. Pour la première fois, on m'a proposé un travail à temps plein dans le football. Et cela a porté ses fruits.

Parce que vous avez aussi rapidement eu des responsabilités.
Oui, beaucoup d'indépendance, mais aussi parce que les responsables de l'Impact étaient des gens ouverts et progressistes. À 23 ans, on m'a donné le cadre idéal pour mûrir mes idées. Le défi était intéressant, même s’il n’est jamais facile de tout laisser derrière soi. Vous prenez un risque, car vous laissez derrière vous tout ce que vous avez établi, mais aussi votre famille, vos amis … tout cela pour une passion. Mais là encore, c’est aussi quelque chose d’excitant. Je partais pour le football, alors j'ai oublié de penser aux inconvénients.

Vous êtes également arrivé dans une ville et un pays qui entretiennent des relations différentes avec le football. Qu'est-ce qui vous a frappé quand vous êtes arrivé?
L'avantage était que la structure de l'Impact était très européanisée. Nous avons réussi à mettre en place des horaires et des programmes d’enseignement adaptés pour les étudiants, etc., de sorte que le fonctionnement était assez similaire. C’est culturellement que les choses étaient différentes, mais j’ai trouvé des jeunes engagés à 200% dans leur projet de formation. La grande différence est peut-être la ligue, car même à un niveau plus jeune, lorsque vous jouez à l’extérieur, vous devez voyager douze heures en bus. Parfois, vous arrivez sur un emplacement où il n'y a pas de vestiaire. Vous avez passé la nuit dans un hôtel, vous jouez le matin, vous ne pouvez pas vous doucher après et vous devez remonter dans le bus pendant douze heures de plus. C’est assez spécial (rires) et ce n’est pas idéal en termes de récupération, car vous partez le vendredi à 20 heures et revenez le dimanche à minuit.

Et la foule?
En Amérique du Nord, la passion est là. Les gens viennent au stade et l'atmosphère est encore plus positive que dans la plupart des stades européens. Ici, ils viennent regarder le match, deux équipes se faisant face … Et pour soutenir leur équipe aussi, évidemment, mais vous sentez qu'il y a moins de chance de voir l'atmosphère prendre une tournure négative dans les gradins. Je l’ai aussi vécu à Cincinnati cette saison, où les résultats ont été compliqués (Note de la rédaction: le Cincinnati FC a terminé dernier de la Conférence de l’Est avec six victoires en 34 matches joués), mais les supporters ne nous ont jamais tourné le dos. Je n’ai jamais ressenti de pression négative sur l’équipe, malgré la déception et les attentes. Encore une fois, Montréal est légèrement plus européenne et nous l’avons vue cette année. Ici, il y a plus de contestation quand il y a de mauvais résultats …

Quand vous étiez à l'Impact, il y avait Didier Drogba, Ambroise Oyongo, Laurent Ciman … Avez-vous partagé des choses avec eux au cours de cette expérience commune?
Oui, parfois, notamment avec Ambroise. Nous avons principalement parlé de leurs expériences précédentes, avec Drogba aussi. Je lui ai posé des dizaines de questions sur les managers avec lesquels il avait travaillé précédemment et sur quelques points tactiques …

Votre expérience personnelle a pris un tournant en mars 2017, lorsque vous avez rejoint le FC Cincinnati. Pourquoi avez-vous choisi d'y aller?
En 2015, alors que j'avais passé ma licence d'entraîneur de l'UEFA en France, j'avais décidé de passer mes insignes d'entraîneur au Canada. Je voulais me tester dans le système éducatif des entraîneurs canadiens. Au cours de ma formation, j'ai rencontré Alan Koch, qui entraînait alors l'équipe des réserves de Vancouver. Nous avons travaillé ensemble pendant deux périodes distinctes de dix jours, sur et en dehors du terrain. Lorsqu'il a obtenu son permis universitaire au Canada, il a obtenu le poste ici, à Cincinnati, et m'a appelé en 2017 pour devenir son assistant. Je n'avais passé que 20 jours avec lui, mais il s'est passé quelque chose. Je l'ai donc suivi et laissé tout derrière. Je savais que le club voulait rejoindre la MLS, que c'était son ambition, avec une grande passion et une vision à long terme …

Et en 2019, Alan Koch a été limogé et vous avez été choisi par intérim. Étiez-vous prêt à devenir le plus jeune dirigeant de l'histoire de la MLS à 29 ans?
On n’est jamais préparé à ce genre de chose… En fait, ça va très vite. Quand le président m'en a parlé, le club était dans une situation difficile, j'ai dû intervenir. Ma mission était claire: je devais assurer une transition en douceur entre Alan Koch et le futur manager. Ce n’est pas simple au début, car vous remplacez la personne qui vous a amené au club. Mon objectif était donc simplement de faire de mon mieux.

Votre premier match en tant qu'entraîneur-chef a été opposé à Montréal, où Rémi Garde était l'entraîneur à l'époque. Avez-vous réussi à échanger quelques mots?
Faire face à l'Impact était pour moi évidemment étrange: je n'avais jamais été responsable d'une équipe senior auparavant, je faisais face à mon ancien club, un manager français … Surtout dans ce contexte. Nous avions perdu cinq matches consécutifs, sans marquer un seul but dans ces cinq matches, rien d’idéal, et pourtant, nous avons réussi à gagner 2-1. Je n’ai pas vraiment le temps de parler à Rémi, mais il m’a dit quelques mots sympas avant le match.

Qu'a t'il dit ?
Il m'a dit: «Félicitations pour ton travail et bienvenue dans la machine à laver. »Cela signifie ce que cela signifie (rires). C'était un joli clin d'oeil de trouver deux gérants français dans un match MLS.

Mais personnellement, n’avez-vous pas peur, sachant que vous n’avez jamais entraîné une équipe senior?
C’était en fait assez étrange, car vous n’avez pas le temps de prendre du recul pour analyser la situation. J'ai eu une semaine folle, où vous arrivez au bureau à 5 heures du matin et partez à 22 heures le soir. Je devais tout préparer et définir les priorités de notre jeu, qu’il s’agisse de nos routines de passes, de la structure défensive, de l’organisation de notre jeu de positionnement … Je devais également me préparer à tous les scénarios possibles du jeu. Tout cela en l'espace de trois matches. Donc, vous ne dormez pas beaucoup et vous n’avez pas le temps de penser que vous avez 29 ou 59 ans, si c’est votre premier ou 1000e match sur un banc. L'important était de gagner en crédibilité aux yeux de mon groupe et de convaincre mes joueurs de me suivre. À cet égard, le résultat de votre premier match est utile, mais ce sont les joueurs qui prennent la décision. Quant à vous, en tant qu'entraîneur, j'ai travaillé très fort avant le match et lorsque celui-ci est arrivé, j'étais épuisé, mais j'avais le sentiment d'avoir la situation sous contrôle. J'étais surtout enthousiaste de voir comment le travail que nous avions effectué pendant la semaine se traduirait par un meilleur résultat.

En fin de compte, vous avez dirigé l'équipe pendant onze matches (trois victoires, huit défaites) avant d'être remplacé par Ron Jans. Qu'avez-vous appris pendant cette période?
Que ce travail n’est pas simple (rires). Nous avons tous eu une saison difficile. Le club nous a demandé de définir une philosophie de jeu claire pour les années à venir. Lorsque vous le faites, vous savez que vous vous exposez à des résultats décevants. Vous n'êtes jamais prêt à rester debout, avec vos joueurs, dans un domaine technique, et à souffrir autant. Certains matches ont été très difficiles pour nous (Note de la rédaction: le FC Cincinnati a terminé la saison avec une différence de buts de -44), mais nous avons appris à mettre notre égo de côté. Même lorsque vous souffrez, vous devez montrer à vos joueurs que vous y croyez, que vous leur faites confiance … C’était des choses que je savais déjà, mais quand vous êtes 3-0 au bout de trente minutes, vous êtes Sous la neige, vous devez mettre ces choses en pratique et être capable de créer une réaction tactique pour répondre à ce que votre adversaire vous propose. Et vous devez être très rapide, vous n’avez pas 20 minutes pour y penser, et vous ne pouvez pas vous tromper, car vos joueurs vous ont fait confiance.

N’est-ce pas difficile de se retirer et de retrouver un poste d’assistant-entraîneur l’été dernier?
J'ai découvert un nouveau manager, Ron Jans, et je partage mon expérience en MLS avec lui. Il est ici depuis deux mois et nous continuons à nous connaître. Nous nous préparons déjà pour la saison prochaine et essayons de trouver la configuration optimale. Avoir quelqu'un qui vient de l'extérieur vous apporte également une bouffée d'air frais, ce qui est positif après une saison aussi exigeante. En ce qui concerne la transition, le club a très bien fait les choses et je savais déjà que je ne serais pas en charge de l’équipe à la fin de mon intérim. Je devais simplement créer un environnement sain pour le nouveau responsable. Encore une fois, une fois que vous en avez un aperçu, vous en voulez plus, évidemment. Mais je sais aussi que je suis jeune et que j’ai encore des choses à apprendre. Je sais où je suis, quels sont mes objectifs pour l’avenir, que je suis dans un club ambitieux, où les gens me font confiance, alors je ne me pose pas trop de questions.

Vous ne pensez même pas à revenir en France?
Pas encore, même si j’ai des amis à Brest, Dijon ou Nîmes … Je suis toujours la Ligue 1, même si c’est difficile avec le décalage horaire. Ici, nous regardons principalement la Premier League. Mais en revenant en France, je n’y pense pas encore, non. (Des rires).
Propos recueillis par Maxime Brigand