Souvenirs faits, leçons apprises – The GuilfordianConseils et astuces

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Le 18 novembre, trois membres de la Westboro Baptist Church, une organisation anti-LGBTQIA
groupe de haine de Topeka, Kansas, piqueté en face de Guilford College. En réponse, le Centre des amis et le directeur des études Quaker, Wess Daniels, ont travaillé avec le Département des études de sécurité publique, de justice et des politiques du Collège et les communautés confessionnelles de Greensboro pour créer une «barrière d'amour» à l'entrée du campus.

Plus de 200 personnes ont créé ce mur humain, y compris des membres du Guilford
Communauté universitaire, anciens élèves, plusieurs organisations confessionnelles et de défense des intérêts et même un groupe de heavy metal. Tous tournaient le dos aux manifestants de l'église baptiste de Westboro de l'autre côté de West Friendly Avenue. Selon Daniels, la barrière de l'amour porte bien son nom: «La barrière de l'amour était une véritable barrière dans laquelle on ne pouvait pas les voir», a-t-il fait remarquer.

Daniels a déclaré que la matinée avait commencé par une réunion de louange dans la salle Moon de Dana Auditorium avant de passer au Friends Center, “La salle était pleine à craquer, c'était tellement cool.”

Tous les participants ont été invités à s'aligner le long du panneau Guilford College, dos au piqueteurs de l'église baptiste de Westboro, le panneau servant de point médian d'une chaîne humaine de New Garden Road à West Friendly Avenue. Pendant leur réponse d'une demi-heure aux manifestants de l'église baptiste de Westboro, «Barrière de
Les participants de Love »ont chanté des chansons, retrouvé de vieux amis et en ont fait de nouveaux.

Au milieu de ce bâtiment communautaire, il y avait la “Parasol Patrol”, qui a ouvert des parapluies arc-en-ciel devant le panneau du Guilford College, un Care Bear offrant des câlins et un groupe de heavy metal à capuchon de l'Appalachian State University jouant sur Levi Coffin Drive.

Sophomore Harper Reese, qui faisait partie de la barrière de l'amour, a apprécié son rôle dans
lutter contre l'animosité des manifestants de Westboro. “Ce fut une réponse bien mesurée à l'église baptiste de Westboro”, a déclaré Reese. “Leur objectif principal est de gagner de l'argent en nous poursuivant et en répondant à leur haine avec notre amour est un bon moyen de contrer cela.”

Christian Matheis, professeur invité d'études sur la justice et les politiques, a salué l'événement. «Il importe beaucoup que la plupart ou la plupart des personnes qui ont participé à la contre-manifestation viennent de la communauté environnante», a-t-il déclaré.

«Souvent, quand des gens se livrent à des discours de haine ou tentent de provoquer
les groupes marginalisés, ce sont ces groupes qui doivent sortir et faire la contre-manifestation. Ce sont les étudiants, ou les personnes qui se sentent déjà vulnérables d’une manière ou d’une autre, qui doivent y aller. “

Matheis a décrit la manifestation de Westboro comme «une manifestation publique d'auto-hypnose. Ça pourrait
peu importe pour eux que quelqu'un se sente subitement fasciné par son programme; ils semblent passer par quelque chose de cathartique », a-t-il dit. «Ils aiment juste ce qu'ils ressentent lorsqu'ils le font. Ils aiment ce qu'ils ressentent lorsqu'ils le font en public. Au-delà, cela n'avait aucune substance. »

Selon Matheis, Jermaine Thomas, directrice de la sécurité publique, a approché Justice
et des études politiques pour obtenir des conseils sur une réponse collective du Collège à la présence de la Westboro Baptist Church. “Le conseil que nous avons donné était que les organisations et les chefs religieux et religieux locaux devraient prendre l'initiative d'une contre-manifestation, que (des conseils) ont été pris”, a déclaré Matheis.

«L'autre conseil était que ce campus a besoin de connaître régulièrement vos droits / des formations d'activisme informé pour les étudiants et cela n'a pas été fourni.»
Matheis a noté que cette préoccupation lui avait été portée par un étudiant de première année du premier semestre et était consterné par ce que cela impliquait.

«Nous avons des administrateurs de carrière, des professeurs de carrière et du personnel de carrière. Les manifestations, connaître vos droits et l'activisme informé ne sont pas nouveaux dans l'enseignement supérieur; pourquoi at-il fallu un étudiant de première année dans leur premier semestre pour le souligner? “

Tout en reconnaissant le succès de l'événement, Matheis a identifié une marge de croissance: «Les conseils donnés pour organiser les chefs religieux et confessionnels locaux pour faire le travail de complice et d'allié se sont soldés par un grand succès, 200 personnes ont assisté. Le reste de cette opportunité éducative a été manqué. »

“Nous devons faire mieux, que ce soit à cause d'un incident ou d'un événement”, a-t-il déclaré.

À la suite de l'événement Barrier of Love près du Friends Centre, la Student Body Association du Guilford College a organisé un événement «Love and Identity» dans Founders Hall, où plusieurs organisations étudiantes se sont réunies pour organiser des activités conçues pour favoriser la communauté parmi les étudiants de Guilford. Guilford PRIDE a offert des drapeaux et des boutons représentant différentes orientations sexuelles.

L'Association des femmes et des étudiants non binaires (WNBSA) a donné aux étudiants du matériel pour fabriquer des tableaux de vision et Hispanos Unidos de Guilford (HUG) a parrainé une activité permettant aux étudiants de donner et de recevoir des affirmations positives qui ont été personnellement livrées à qui ils voulaient. Des biscuits en forme de cœur et de l'eau étaient également disponibles en face du bureau d'information des fondateurs.

Sophomore Tara Hall, président de WNBSA, a déclaré que les événements ont été créés, “juste pour répandre la positivité depuis que nous avons eu la contre-manifestation ce matin.”

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