Qu'est-ce que le magnétisme animal? | Mental FlossConseils et astuces

Qu'est-ce que le magnétisme animal? | Mental Floss


Vous avez peut-être utilisé le terme «magnétisme animal» pour décrire je ne sais quoi cela ne permet qu'à quelques chanceux de charmer systématiquement le pantalon de leur public, au propre comme au figuré.

Selon l'inventeur du XVIIIe siècle, le magnétisme animal est une chose très réelle qui existe en chacun de nous en tant que liquide magnétisé – qui nous donne du pouvoir, bien sûr, mais qui peut également former des caillots dangereux qui donneront à votre alignement cosmique les spins .

Pour comprendre la théorie du magnétisme animal, son impact culturel et la façon dont celui-ci a réussi à être si grand, nous allons commencer par un saut rapide dans le temps et l'espace vers l'endroit où l'engouement pseudoscientifique s'est vraiment propagé: le Paris pré-révolutionnaire.

LA VILLE DE LA LUMIÈRE, DE L'AMOUR ET DU MAGNÉTISME ANIMAL

C'était au tournant des années 1770. Les Français (en grande majorité) souffrent de l'aggravation des pénuries alimentaires et d'une crise financière croissante; Marie Antoinette passait toujours plus de temps à recevoir des invités fabuleusement au Petit Trianon à Versailles (sa niche préférée dans un palais qui en employait 10 000 pour l'entretien); La mode, l'architecture, le mobilier et les écrits français emportaient le continent par tempête.

Les rideaux tombaient également sur l'ère des Lumières, dont une grande partie a trouvé ses jambes dans les cafés, les salons et les clubs de la capitale française. Critique Stephen Jay Gould souligne que, lorsqu'il s'agissait de nouvelles idées, Paris était “la capitale la plus” ouverte “et la plus vibrante d'Europe” à l'époque – une ville qui “(embrassait) le ferment intellectuel du plus haut niveau combiné avec le charlatanisme à son plus abjecte”. : Voltaire parmi les diseurs de bonne aventure; Benjamin Franklin entouré d'astrologues; Antoine Lavoisier au milieu des spiritualistes. “

Entrez le médecin allemand Franz Anton Mesmer, qui avait quitté Vienne (où il avait été eau chaude pour ne pas avoir guéri – et probablement séduit – un jeune pianiste aveugle) et s'est rendu à Paris en 1778 avec son charme distinctif, son argent privé et ses idées apparemment innovantes.

QUI EST CE GARS ET POURQUOI VEUT-IL QUE JE BOIS DES DÉPÔTS DE FER?

Avant son arrivée à Paris, Mesmer avait déjà principalement développé sa grande théorie, qui, «dans la mesure où l'on peut trouver une cohérence dans ses idées», dit Gould, «affirmait qu'un fluide unique (et subtil) imprégnait l'univers, unissant et reliant tous les corps. “Ce fluide unificateur avait des noms différents selon son contexte: les planètes orbitaient selon sa force sous forme de gravité, sa manifestation comme un simple magnétisme déterminait le cours d'une boussole, et, comme le fluide qui coulait dans tous les êtres vivants, on l'appelait «magnétisme animal».

Bien que ce fluide «subtil» ne puisse pas réellement être extrait et étudié, il a été pensé qu'il affectait néanmoins le corps humain de manière considérable. Mesmer a soutenu que les blocages dans le flux magnétique d'une personne pouvaient causer un certain nombre de maladies et de conditions, allant du physique et du psychologique au tout simplement intangible (beaucoup de ses disciples ont également suggéré plus tard que ces blocages étaient les seulement cause de maladie).

Pour remédier aux déséquilibres magnétiques et aux blocages, Mesmer et les praticiens formés par la suite (ou «mesmerists») ont traité les patients de plusieurs manières différentes. Dans une session individuelle, Mesmer localiserait les «pôles» magnétiques sur le corps d'une personne (quelque chose qu'il pourrait faire grâce à son propre «magnétisme inhabituellement fort», dit Gould). Il touchait, maintenait ou massait ensuite les parties du corps de la patiente qui contenaient ces pôles afin de décharger son excès d'énergie et / ou de rétablir l'équilibre, souvent tout en regardant profondément dans ses yeux (la plupart de ses patients étaient des femmes, mais pas toutes) . Dans certains cas, il prescrirait à ses patients de boire de l'eau «magnétisée» contenant de la limaille de fer ou de passer des aimants sur leur corps.

Il a également développé des traitements de groupe rentables pour corriger en masse les déséquilibres magnétiques personnels. Dans un salon, Mesmer demandait à jusqu'à 20 personnes de prendre chacune une fine tige de métal d'un baquet (ou cuve) d'eau soi-disant magnétisée – parfois garnie de copeaux de métal – et la passer sur les pôles de leur corps. Si le rassemblement était supérieur à 20, rapporte Gould, il “bouclerait une corde de ceux qui ont entouré le baquet (et a tenu les tiges de fer) à d'autres personnes dans la pièce (… et) puis demandez au groupe de cordes de former une «chaîne mesmérique» en tenant le pouce gauche d'un voisin entre son propre pouce droit et son index », laissant ainsi les impulsions magnétiques circuler à travers l'ensemble du groupe lié.

Ne pas être accusé de n'utiliser son traitement qu'à des fins lucratives parmi les riches, Mesmer aurait également «magnétisé» un certain nombre d'arbres afin que les personnes malades de la classe inférieure puissent les toucher à leur guise et décharger tout excès de magnétisme.

Cela at-il fonctionné?

Il existe de nombreux cas semi-documentés (principalement par Mesmer lui-même) de patients qui semblaient se rétablir après avoir reçu des traitements mesmériques. Cependant, les individus à l'esprit scientifique à l'époque et au cours des siècles ont suggéré que tout effet positif de ses services devrait être attribué non pas au magnétisme mais plutôt aux moyens psychologiques, c'est-à-dire la guérison psychosomatique par le pouvoir de la suggestion. Le Dr Mesmer semblait certainement encourager cela, utilisant non seulement son charme palpable, mais aussi des miroirs bien placés et «de la musique jouée sur les tons éthérés d'un harmonica de verre, l'instrument que Benjamin Franklin avait développé», pour intensifier l'effet.

Le mesmérisme a certainement eu un impact observable, cependant. Après avoir reçu un traitement, certains patients (principalement des femmes) entraient dans un état de frénésie, s'agitant et gémissant alors que les niveaux de magnétisme animal de leur corps se redistribuaient. Mesmer a encouragé cela, et a même fourni des «salles de crise» doucement meublées où les invités – livrés par une équipe d'assistants – pouvaient travailler confortablement à travers leurs crises envoûtantes. C'était cette sorte d'hystérie joyeuse et libératrice provoquée par des traitements hypertendus qui a également conduit une bonne partie des nombreux critiques de Mesmer à soupçonner sa pratique de promouvoir une sexualité féminine très inconvenante et débridée qui ne ferait tout simplement pas l'affaire (cela, et tout le genou) -cupping).

En fin de compte, deux commissions nommées par le roi Louis XVI rejetèrent sans équivoque la science du magnétisme animal de Mesmer (avec Benjamin Franklin, inventeur de l'harmonica de verre, sévèrement assis sur le second), et la pratique avait effectivement disparu en France à la fin de la décennie. . L'infection avait déjà pris racine, cependant, et des hypnotiseurs dévoués ont continué à vanter les avantages d'un magnétisme animal bien géré ailleurs en Europe jusqu'au début des années 1850.

UNE DERNIÈRE DÉCHARGE MAGNÉTIQUE

Gould souligne que “arracher une personne à son époque et la juger selon des normes et des catégories modernes” n'est pas particulièrement juste ou utile, surtout si l'on tient compte du fait que “les frontières entre science et pseudoscience n'étaient pas si clairement tracées Le temps de l'Envoûteur. ” En raison du peu de dossiers sur le médecin allemand ayant survécu, nous ne savons tout simplement pas “s'il était un simple charlatan, purgeant une tromperie consciente pour la gloire et le profit, ou un croyant sincère, non moins trompeur que ses patients”.

Le mesmérisme a également eu des avantages durables et une valeur pour les chercheurs de diverses disciplines en tant que précurseur, contrepoids ou simplement étude de cas; il a donné matière à réflexion à un large éventail de philosophes, d'historiens et de psychologues, et a même conduit au développement d'une pratique statistiquement plus utile qui perdure aujourd'hui: hypnotisme.

Et si, malgré des générations de détracteurs à travers les sciences, vous êtes toujours suffisamment intrigué par l'idée de vouloir l'essayer, il n'y a probablement aucun mal à lier les pouces avec des amis, à toucher les arbres ou à obtenir un copain particulièrement magnétique pour masser vos genoux ; éloignez-vous des cocktails de fer, cependant.