Quelle est la différence entre une hermine et une belette?Conseils et astuces

Quelle est la différence entre une hermine et une belette?


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En voyant une hermine pour la première fois, de nombreuses personnes supposent que ce petit mammifère carnivore est lié à une belette. Et c'est une très bonne supposition, d'autant plus qu'ils sont tous deux des mustélidés petits, bruns, rapides et féroces, avec des corps sinueux et des jambes courtes.

Bien que les hermines ressemblent à des belettes, «elles sont généralement beaucoup plus grandes avec une pointe de queue noire distinctive», explique Charli Burbidge, co-fondateur du site Web britannique Petz, par courrier électronique. «Leur apparence est similaire à celle de la belette», ajoute-t-elle, «mais une hermine a un cou allongé et un crâne plus long. Les hermines ont aussi des yeux noirs et ronds, avec de courtes oreilles plates et d'énormes griffes par rapport à la taille de leurs doigts.

Autre chose qui distingue les belettes et les hermines: les hermines ont un super pouvoir inattendu! Ce sont des chasseurs agiles, attaquant généralement des proies comme les rats, les souris, les opossums, les oiseaux et les écureuils par une seule morsure au cou. Mais quand il s'agit de chasser les lapins, les hermines utilisent leur esprit intelligent pour hypnotiser les créatures avant de les traquer. La hermine à la chasse deviendra folle – tourner, sauter et se tordre – avec son comportement maniaque attirant l'attention du lapin. Alors que la hermine se rapproche de plus en plus, le lapin reste transpercé jusqu'à ce qu'il soit trop tard.

Envie d'en savoir plus sur ces super petites créatures? Voici cinq autres faits amusants que vous ne connaissez peut-être pas sur la hermine, qui se trouve généralement le long de la campagne anglaise.

1. Ils changent de couleur en hiver

Le pelage d'été de la hermine est brun rougeâtre avec un ventre crémeux, mais en hiver, il devient tout blanc. «C'est pour les aider à rester moins visibles», dit Burbridge. “Cependant, leur queue noire reste au fil des saisons.” Le manteau d'hiver est plus épais que celui d'été pour aider à garder la hermine au chaud, et la fourrure blanche camoufle l'animal dans la neige.

Lorsqu'elle est dans son manteau d'hiver, la hermine est également connue sous le nom d'hermine. Dans les climats modérément froids, la fourrure ne devient que partiellement blanche. Malheureusement, le manteau d'hiver de l'hermine est particulièrement prisé par le commerce des fourrures et utilisé pour couper les manteaux et les étoles.

2. Ils ne font pas de grands animaux de compagnie

Techniquement, vous pouvez avoir une hermine comme animal de compagnie, si vous aimez vivre sur le bord. Bien qu'elles soient extrêmement adorables, les hermines ne sont certainement pas destinées à partager une maison avec un chat, un chien, un petit animal domestique ou un enfant. Les hermines s'accrochent à l'arrière du cou de leurs proies, et les victimes sont généralement incapables de se défendre avec leurs pattes, leurs griffes ou leurs ailes. Finalement, la blessure au cou s'élargit jusqu'à ce que le flux sanguin soit imparable. Yikes!

Les chats ont une plus grande chance de survie que les chiens contre les attaques de hermines. Les mustélidés ne peuvent pas grimper et les chats peuvent souvent atteindre la nuque avec leurs griffes – ce que les chiens ne trouvent pas aussi facile. De plus, si vous trouvez des hermines à vendre, ce sont généralement des spécimens sauvages capturés illégalement, donc si vous en achetez une, vous favoriserez le commerce illégal et nuisible des espèces sauvages.

3. L'hermine est une espèce envahissante

En fait, elle a été nominée comme l'une des 100 pires espèces exotiques envahissantes au monde par l'Union internationale pour la conservation de la nature en 2000. La liste, qui est largement dominée par les plantes et les insectes, inclut la petite hermine mignonne parmi les 10 meilleures mammifères envahissants.

Qu'est-ce qui les rend si invasifs? Les hermines sont originaires d'Asie, d'Europe et d'Amérique du Nord, mais elles ont été introduites en Nouvelle-Zélande et en Grande-Bretagne (contre l'avis de nombreux scientifiques) pour aider à contrôler la population de lapins. (Rappelez-vous comment ils auraient pu immobiliser les lapins en les hypnotisant avec une «danse»?) Cependant, après seulement quelques années, la population d'oiseaux a rapidement décliné, et leur introduction a également eu un effet dévastateur sur les espèces de rongeurs.

C'est parce que les hermines peuvent s'adapter à de nombreux environnements et prospérer dans la plupart des climats. La hermine est également un prédateur opportuniste, se déplaçant rapidement et vérifiant chaque terrier ou crevasse disponible pour la nourriture, et grimpant souvent aux arbres pour trouver des nids d'oiseaux.

4. Une grossesse hermétique dure environ 300 jours

Lorsqu'ils accouchent enfin, ils ont généralement entre cinq et 15 bébés (appelés kits) à la fois. Ils n'ont aussi généralement qu'une seule portée au cours de leur vie, soit une moyenne de quatre à six ans. Les mâles n'aident pas à élever les bébés.

«Quand les jeunes naissent, ils naissent aveugles et édentés», dit Burbridge. “Ils sont également nés couverts de fourrure blanc-rose, et ils commenceront à gagner la vue vers l'âge de 4 semaines. Cette fourrure blanc-rose changera avec l'âge.”

5. Ils volent les tanières de leurs proies

Les hermines mâles et femelles vivent séparément dans leurs propres tanières, et les hermines sont connues pour avoir plusieurs tanières qu'elles utilisent en même temps. Leurs sites de repaires sont bien cachés, généralement les nids de proies qu'ils ont tués et pris en charge. Ils comprennent des trous dans les troncs d'arbres et des terriers de lapin. Les hermines vérifient tous les terriers et creux qu'ils voient, et s'ils trouvent un oiseau nichant au sol, il a très peu de chances de s'échapper.