Making It Sing: Entretien avec Ilona Yazhbin Chavasse, traductrice de «When the Whales Leave» de Yuri RytkheuConseils et astuces

Making It Sing: Entretien avec Ilona Yazhbin Chavasse, traductrice de «When the Whales Leave» de Yuri Rytkheu


LA PREMIÈRE FOIS que j’ai lu la traduction d’Ilona Yazhbin Chavasse, du russe, de l’auteur tchouktche Yuri Rytkheu Quand les baleines partent, c'était comme tomber en transe. Son langage induit un type d'hypnose qui oblige le lecteur à lire jusqu'au bout. Dans les lectures qui ont suivi, j'ai pu me ralentir, mais le texte a continué à m'entraîner avec son propre tempo. Le récit de Rytkheu est enraciné dans une tradition orale, dans la narration tchouktche, et donc l’acte même de l’écrire est une forme de traduction. Ajoutez à cela le fait que Rytkheu écrit en russe, pas en Tchouktche. Et pourtant, l’anglais de Yazhbin Chavasse préserve clairement les rythmes oraux sous toutes ces couches de traduction. J'étais intéressé par la façon dont elle gérait cet acte magique.

Ilona Yazhbin Chavasse est traductrice du russe et responsable des droits chez Unbound Publishing. Quand les baleines partent est sa troisième traduction de la prose de Rytkheu, après Un rêve dans le brouillard polaire et La Bible des Tchouktches, et elle a également traduit les travaux de Dimitry Bortnikov, Sergey Gandlevsky et Ilya Brazhnikov.

J'ai interviewé Chavasse par e-mail pour discuter de ce roman, de son approche générale de la traduction et de l'industrie de l'édition dans son ensemble.

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MARINA MANOUKIAN: Je suppose, pour commencer, qu'est-ce que l'acte de traduire pour vous?

ILONA YAZHBIN CHAVASSE: Je pense que le traducteur est avant tout un conduit – tamisant les idées de quelqu'un d'autre à travers votre propre compréhension du texte et votre propre vocabulaire pour arriver à quelque chose de proche de l'original. J'essayais de l'expliquer à ma fille et elle a immédiatement dit: «C'est comme jouer un morceau de clavecin sur un piano moderne!» Ce n’est pas une mauvaise façon de voir les choses.

La traduction, c'est comme transposer une pièce de musique écrite pour un instrument dans une pièce pour un autre instrument – même mélodie, dynamique similaire, une nouvelle pièce à certains égards, mais aussi, de manière reconnaissable, la composition du compositeur.

Que pensez-vous de ce qui fait une «bonne» traduction? Et sur la notion de «fidélité» dans les traductions?

Une bonne traduction pour moi est celle qui fait passer l'essentiel du message sans perdre le ton de l'original. Il peut y avoir deux, trois ou cinq traductions bonnes mais différentes d'une même œuvre. Le définitif est celui qui vous «parle».

Quant à la fidélité, je pense que le premier devoir d'un traducteur est envers l'auteur, pas envers les éventuels lecteurs … et pourtant, si un texte n'est pas aussi accessible qu'il peut l'être tout en restant aussi fidèle qu'il peut l'être, l'auteur a certainement un mauvais service. Un texte parfaitement fidèle peut être pâle et retardé dans la traduction. Ainsi, les traducteurs ont tendance à être leurs pires critiques, agonisant sur le choix d'un mot ou parvenant à la clarté au prix de perdre une certaine subtilité qui fonctionne dans la langue originale mais qui s'emballe dans la nouvelle.

Pour le meilleur ou pour le pire, le traducteur est peut-être le lecteur le plus attentif d’un livre; c’est à eux de décider de ce qu’ils pensent que l’auteur souhaite transmettre, puis de la meilleure façon de le faire dans la nouvelle langue. La deuxième partie consiste à transmettre à la fois les mots et le sens, en conservant autant que possible la texture et le ton de l'original. C'est un équilibre changeant, et vous pouvez sacrifier – ou minimiser – un aspect pour un autre pour arriver à ce que vous pensez être le mélange qui ressemble le plus à la lettre et à l'esprit de l'original.

Mon propre critère de fidélité change également en fonction de ce sur quoi je travaille. Pour une commande privée d'un thriller contemporain, je pourrais suggérer à l'auteur des choses qui affinent certains aspects du texte ou le rendent moins déchiqueté, moins évidemment une traduction en utilisant des idiomes et des expressions familières anglaises. En traduisant Tolstoï, disons, je me rappelle que si l'auteur utilise le même adjectif trois fois dans un paragraphe, il peut bien y avoir une raison à cela, et le choix stylistique doit être préservé. En examinant récemment certaines traductions du début du XXe siècle des lettres de Dostoïevsky, j'ai été frappé par la façon dont il sonne en anglais, dans une traduction qui était très fidèle et littérale, mais qui a complètement perdu le sens de la vivacité et de la clarté de son écriture. le style est en fait.

Dans la note de votre traducteur, vous parlez de traductions «chant». Pouvez-vous parler un peu plus de ce «chant»? Qu'est-ce que cela pourrait signifier pour un lecteur?

J'ai eu la chance avec Yuri d'obtenir sa bénédiction, pour ainsi dire, de transposer le sens et la musique du texte en une traduction fluide et de ne pas trop m'inquiéter de «quelle que soit la fidélité». Il savait également que les livres n'avaient pas été bien édités en Russie, donc dans toutes les traductions, j'ai corrigé quelques incohérences ennuyeuses. Quant à la «chanson», Quand les baleines partent en particulier est un conte d'origine, à la racine, et fait partie d'une tradition orale plutôt que littéraire. J'ai donc résisté à toute envie d'habiller le langage simple, et souligné les répétitions et les triplets qui apparaissent, surtout dans la première moitié, en utilisant un langage et un phrasé légèrement archaïques. Nous nous attendons à un certain type de poésie et de musique lorsque les versets bibliques sont prononcés à haute voix, et je voulais qu'il y ait un sens de cela pour le lecteur – l'histoire est un mythe après tout.

Espérons que pour un lecteur, le métier de la traduction est en grande partie invisible! Le lecteur a une expérience de lecture fluide ou compliquée, selon la conception de l'auteur, sans voir les coutures, pour ainsi dire…

Je pense que si vous pouvez voir les points de suture, c'est un autre type de tenue! Même si le texte lui-même est noueux et rugueux à la fois dans l'original et dans la traduction, le travail de la traduction doit s'efforcer d'être homogène. Des notes de bas de page contextuelles sans fin dans un texte non fictif, d'accord, mais dans un roman? Je ne préfère pas.

Je suis intéressé par votre description de Baleines comme «un conte d'origine» et faisant partie d'une tradition orale plutôt que littéraire. Pourquoi pensez-vous qu'il est important de souligner son oralité / sonalité?

La culture tchouktche n'a eu accès à un format écrit que lorsque les bolcheviks sont arrivés au début du XXe siècle, et en raison de l'éloignement géographique de la patrie tchouktche du reste du monde, leur histoire d'origine est beaucoup moins influencée par d'autres cultures, du moins jusqu'à les cent dernières années, que les contes écrits du mythe occidental, qui voyagent et se transforment depuis des millénaires. Encore une fois, j'étais conscient de l'avertissement de Yuri de «faire chanter» – il a été l'une des premières personnes à mettre ces histoires sur papier (non sans un certain polissage romanesque, je suppose!) Et comme elles ne sont pas très éloignées de la Format original et oral, je voulais vraiment pouvoir garder ce sentiment de récitatif.

En traduisant Baleines, qu'est-ce qui, selon vous, devait être communiqué au lecteur en premier lieu?

J'étais conscient que le livre est à la fois une élégie et un appel à une meilleure compréhension. Sans être militant sur son message écologique, le message est d'une beauté durable et d'un sens profond qui vient du fait de se placer dans le monde naturel, coexistant plutôt que dominant. Aussi, je voulais vraiment faire passer l'idée du temps comme une sorte de spirale qui peut rapprocher ses boucles présentes des boucles passées, plutôt qu'une ligne droite vers l'infini – «l'intemporalité du temps», si vous voulez, qui est mémoire humaine.

Pensez-vous que la perte de la pensée mythique a un coût écologique?

Je pense que lorsque le mythe cesse de jouer un rôle dans nos vies, nous perdons le fil qui nous lie à nos ancêtres et nous enracine comme une partie plutôt que la somme de toute création. Une des choses que j'aime dans le roman est la façon dont Nau est d'abord perçu avec révérence, puis avec une tolérance amusée, puis comme un inconvénient, et enfin comme un reproche vivant à un nouveau mode de vie qui émerge. Et pourtant, le sentiment de renouveau et de changement inexorable est également palpable dans le livre, donc ce n’est pas entièrement noir et blanc.

J'aime vraiment cette idée de la transformation de Nau en ce qui concerne la façon dont elle est perçue par les autres. Pouvez-vous en parler un peu plus? On aurait tort de la voir comme une transformation passive, mais elle offre peu de résistance à l'interprétation des autres. Est-elle la fille de la Terre Mère de la même manière que Jésus est le fils de Dieu, se permettant d'être sacrifiée?

J'ai traduit trois livres et en ai lu deux autres, et je n'ai jamais trouvé cette idée, encore une fois très occidentale peut-être, de l'individu héroïque unique se sacrifiant pour racheter le monde, comme une évidence dans l'écriture de Yuri. En fait, c'est le contraire: l'héroïsme affiché dans ses livres est domestique, ordinaire, pratique – s'occuper de la famille d'un chasseur tué, donner de la nourriture et de la chaleur à ceux qui sont incapables de se débrouiller seuls, partageant les ressources. C'est le genre d'héroïsme discret, reconnu mais méconnu qui permet à une petite communauté confrontée à une nature incroyablement inhospitalière de survivre. Quant à Nau, ce que j'ai trouvé intriguant, c'est qu'elle-même ne revendique pas la supériorité – sauf celle de l'expérience de la vie – ni n'offre aucune explication sur la raison pour laquelle elle est ce qu'elle est. Elle essaie d'enseigner à sa tribu, mais elle n'exige pas de respect. Son rôle semble être plus un rappel vivant, qu'un participant actif.

En tant que traducteur et en tant que lecteur, qu'est-ce qui vous a attiré et attiré par le travail de Yuri Rytkheu?

J'aime être transporté dans d'autres endroits et dans d'autres vies – et le travail de Yuri fait certainement cela. Traduire ses livres m'a appris à aimer travailler sur de longues descriptions de la nature, ce qui n'était peut-être pas mon fort au départ!

En tant que lecteur, qui sont des traducteurs et quelles sont certaines traductions, vous appréciez particulièrement?

Lire n'importe quelle traduction du russe par Robert Chandler ou Oliver Ready est une éducation et un plaisir, même s'il est difficile de lire le russe en traduction (ou en russe!) Sans le reverse-engineering mentalement, un peu comme des sous-titres distrayants qui courent sur l'écran! Récemment, j’ai lu des traductions du japonais et je me suis demandé avec admiration comment les traducteurs géraient une syntaxe et une grammaire aussi différentes, et un équilibre entre fidélité et lisibilité. Certes, avec les traductions de langues non européennes, on se demande beaucoup plus souvent si une nuance évidente uniquement pour les lecteurs natifs est le «fantôme» que l'on peut intuitivement dans le texte, mais pas tout à fait voir.

En tant qu'écrivain, les réponses diffèrent-elles?

En tant que personne travaillant dans l'édition grand public comme un travail de jour, j'ai parfois lu un manuscrit qui, bien qu'il soit magnifiquement écrit, ne concorde pas. Parfois, ce qui est très clair dans l’esprit de l’auteur est en fait si évident pour l’auteur qu’il ou elle oublie que cela n’est pas du tout évident pour le lecteur. Ce n’est pas que les textes doivent être facilement digestibles en soi, mais plutôt qu’un écrivain doit inclure le lecteur dans son monde, entraîner le lecteur, l’aider à donner un sens au paysage, même si le voyage lui-même est difficile. C’est également vrai pour la traduction. Je ne pense donc pas que les réponses diffèrent de manière radicale.

Yuri Rytkheu a été largement traduit en allemand. À votre avis, pourquoi a-t-il fallu autant de temps pour intégrer son travail sur le marché anglophone?

Pourquoi un auteur prend-il autant de temps pour se lancer sur le marché anglophone? C’est la plus saturée, la moins habituée à la lecture en traduction, et oui, souvent la noix la plus difficile à casser. Avec Yuri en particulier, il se peut que ses livres tombent apparemment entre deux chaises – d'une part complètement lisibles plutôt que consciemment littéraires, d'autre part «dignes» et «classiques» – ce qui fait du marketing et des prix un défi . Mais c’est la troisième traduction de son œuvre en anglais en 15 ans, donc en fait, pour la fiction traduite par un auteur indisponible pour la publicité, nous nous en tirons très bien ici!

Comment suggéreriez-vous que les écrivains et les lecteurs combattent la marginalisation de la traduction dans l'establishment littéraire de langue anglaise?

Gosh, c’est difficile! Je pense qu'il persiste l'idée que tout ce qui est traduit doit être par défaut digne, difficile, consciemment littéraire. Je ne dis pas que plus de traductions de fiction de genre sont nécessairement la réponse, mais regardez la vague pas si récente de la criminalité scandinave (et dans une moindre mesure le français et d'autres langues) – des histoires universelles racontées avec un ton délicieusement biaisé , à travers le prisme d'une culture et d'un lieu différents. J'ai récemment lu un livre d'histoires d'horreur folkloriques russes – magnifiquement écrites, intensément effrayantes, avec une saveur assez différente de la tradition d'horreur nord-européenne et américaine – sur lequel je donnerais mes yeux pour travailler. Mais une vente difficile pour les éditeurs, je pense.

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Marina Manoukian est une lectrice, écrivaine et artiste de collage. Née en Arménie et cultivée dans le nord-est des États-Unis, elle est actuellement semée en Allemagne où elle a obtenu sa maîtrise en philologie anglaise de la Freie Universität Berlin.