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Un croquis de Franz Anton Mesmer.

Le magnétisme animal était un système de guérison théorisé par le médecin autrichien et astrologue Franz Mesmer à la fin du XVIIIe siècle. Bien que discrédités en tant que technique médicale même au cours de la vie de Mesmer, ses étudiants ont utilisé cette pratique pour explorer la relation psychosymptomatique entre l'esprit et le corps, donnant finalement lieu à des pratiques de sommeil somnambulitique, d'hypnose et de psychothérapie.

Le magnétisme animal: un système de guérison

Mesmer a commencé à généraliser une relation salutaire entre les corps célestes et le bien-être humain dans son 1766 Mémoire sur l'influence des étoiles sur le corps humain. Dans ce texte, Mesmer a utilisé la physique newtonienne pour argumenter que la gravité des planètes avait une influence sur le corps humain et la maladie (Tinterow 31). Mesmer a commencé à travailler en tant que médecin, seulement pour être consterné par des pratiques médicales standard – et souvent douloureuses – telles que des saignements et des cloques (Pintar and Lynn 13). À la recherche de formes de traitement plus douces, Mesmer a commencé à expérimenter avec des aimants, dans l’espoir de créer une «marée artificielle» chez ses patients.

Mémoire sur la découverte du magnétisme animal

Mesmer a développé ces idées dans sa thèse de 1779, Mémoire sur la découverte du magnétisme animal ou Mémoire sur la découverte du magnétisme animal, dans lequel il affirme un concept complètement formé de magnétisme animal:

J’ai soutenu que, tout comme les effets alternatifs, en ce qui concerne la gravité, produisent en mer le phénomène appréciable que nous appelons flux et reflux, de même l’INTENSIFICATION ET LE REMISE desdites propriétés, étant soumis à l’action du même principe, des corps animés alternent des effets similaires à ceux de la mer. Sur la base de ces considérations, j'ai établi que le corps de l'animal, soumis à la même action, a également subi une sorte de va-et-vient. J'ai soutenu cette théorie avec différents exemples de révolutions périodiques. J'ai nommé la propriété du corps animal qui le rend responsable de l'action des corps célestes et de la terre. MAGNÉTISME ANIMAL. J'ai expliqué par ce magnétisme les changements périodiques que nous observons dans le sexe et, d'une manière générale, ceux observés par des médecins de tous âges et de tous les pays au cours de maladies. (Envoûteur 35)

Selon Mesmer, le système de guérison du magnétisme animal est fondé sur une vérité essentielle: “la nature offre un moyen universel de guérison et de préservation des hommes” (Mesmer 33). Mesmer détaille l’influence réciproque des corps célestes, de la terre et des corps animés, suggérant un champ de “fluide universel et continuellement” motivant la vie organique elle-même. Ce fluide universel était un appareil fondamental du magnétisme animal et Mesmer l'avait théorisé comme “totalement dépourvu de vide et d'une nature incomparablement raréfiée, et qui, de par sa nature, est capable de recevoir, de propager et de communiquer toutes les impressions de mouvement” (Mesmer 54). . Les flux et reflux massaient ce mouvement entre les pôles magnétiques des corps humain, organique et céleste. Les corps possèdent à la fois des pôles négatifs et positifs, qui peuvent être “communiqués, propagés, stockés, concentrés et transportés, réfléchis par des miroirs et propagés par le son” (Mesmer 55). Compte tenu de ces propriétés, il semble que le «fluide» du magnétisme animal fonctionne non seulement comme un liquide, mais conserve également certains éléments de lumière, d'air et d'électricité, tous théorisés de manière plus formelle à la fin du XVIIIe siècle.

Le magnétisme animal comme médiation

En tant que force théorisée à la fois naturellement abondante et disponible sans contrainte, le “fluide tout pénétrant” de Mesmer était un moyen de transfert dans la macro-médiation de l'harmonie universelle appelée “magnétisme animal”. Mesmer lui-même a joué un rôle non négligeable dans ce processus de médiation; il fonctionnait comme son opérateur humain, doté de la capacité unique (mais non unique) de diriger le fluide universel vers les autres par le biais de son propre magnétisme extrêmement puissant. La maladie, au sens où l'entend Mesmer, était une perturbation de l'harmonie intérieure et du flux de fluides d'un individu. Il pensait qu'il pouvait, mentalement et physiologiquement, produire lui-même une force magnétique suffisante pour imiter artificiellement les forces célestes et rétablir la direction magnétique du patient.

À bien des égards, le processus de guérison des patients de Mesmer par l'application du magnétisme animal était une médiation basée sur l'harmonisation équilatérale de tous les nœuds organiques du réseau de l'existence. La théorisation de Mesmer du fluide comme universel et également présent partout et à tout moment suggère une réfutation cosmique du modèle classique de la Grande Chaîne de l'être. Plutôt que de comprendre le magnétisme animal comme une force venant d’en haut se propageant vers le bas (comme l’échelle naturelle–scala naturae– de la période médiévale), Mesmer envisage une constellation rhizomatique de forces dans laquelle deux corps quelconques peuvent exploiter ou manipuler l’influence du fluide magnétique. Le magnétisme animal, en ce sens, est pratiqué à travers un réseau décentralisé – plutôt que hiérarchique – bien que cela ne devrait pas suggérer un champ égal d'accès au fluide universel de Mesmer (Mesmer a gardé ses secrets religieusement, de peur que ceux qui n'ont pas été formés polluent ses théories. ).

L'analogie de l'océan ne pourrait être plus exacte: le fluide universel de Mesmer manquait de ruisseaux, d'itinéraires ou de canaux distincts – il était diffus plutôt que vectoriel, indiscriminé plutôt qu'intentionnel. cependant, magnétisme animal était capable de passer entre deux corps ou plus, via ledit fluide. Différents organismes avaient des charges naturelles différentes et des capacités différentes de retenir ou de gérer leurs propres charges. Ainsi, alors que le fluide universel lui-même peut refléter une humidetravaux, l’harmonisation du fluide universel via la pratique du magnétisme animal nécessitait encore un appareil secondaire pour assurer l’application directe de cette harmonisation: Mesmer lui-même. Mesmer a fonctionné en tant qu'opérateur d'un processus unique de protocoles ouvrant les passerelles humaines au fluide magnétique librement en mouvement. Sa première étape consistait à localiser le “blocage” chez son patient, puis à appliquer les mesures correctes de fluide magnétique au patient. Enfin, un blocage devait être évacué à travers la “crise”, qui reflétait souvent une crise ou une crise hystérique.

Dans le magnétisme animal, l'harmonisation du corps devient l'univers équilibré au sens le plus petit, même si elle opère comme une préfiguration physiologique des théories non concentrées du pouvoir proposées par Foucault et Deleuze. Cependant, le magnétisme animal n’est pas sans retards archaïques; la pratique est fondamentalement basée sur des conditions inconnaissables du corps humain qui ne pourraient pas être rationalisées dans le cadre scientifique du newtonisme, de l'empirisme et de la réglementation croissante des actes corporels ou des pratiques du biopouvoir. Il est à la fois indifférencié dans son accès aux corps, mais il ne peut pas produire de connaissances sur ces corps. Comme nous le verrons plus loin, le magnétisme animal illustre une tension unique qui pèse sur la pensée médicale, thérapeutique et physiologique à la fin du 18e et au début du 19e siècle.

Le blocage

La pratique du magnétisme animal recherchait le corps idéalement harmonisé, un corps dans lequel les flux et reflux magnétiques passent sans obstruction à travers le patient. L’expression des symptômes physiques de la maladie n’était alors que le témoignage physique d’un déséquilibre cosmique; la maladie n’avait aucun lien spécifique avec les organes ou les systèmes du corps. Le corps était donc un baromètre de sa propre harmonie céleste. Mesmer a décrit les maladies comme un “blocage”, une interruption du flux d’action magnétique qui créait un empêchement non naturel dans le corps du patient. Le but de Mesmer était de supprimer le blocage et de rétablir l'harmonie du corps. Le travail du magnétisme animal était alors achevé. Mesmer pensait que seuls les corps malades étaient sensibles au magnétisme (Crabtree 6-7). En ce qui concerne Mesmer, les médecins peuvent aider les malades, mais pas par le biais de cures ou de médicaments; s'il y a eu amélioration, c'est par simple accident que le médecin a exercé le magnétisme animal sur le patient. Ce qui était précisément «bloqué» chez le patient est quelque peu ambigu dans les propres comptes de Mesmer; néanmoins, il était clair pour lui que le blocage empêchait le «flux et reflux» harmonieux des propriétés magnétiques humaines.

Le blocage, carrefour des idées de perception classiques et modernes

En 1776, Maria-Theresa Paradis, pianiste aveugle et bien connue, fut amenée chez Mesmer pour y être soignée (Tinterow 48). Le cas de Paradis était remarquable en ce qu’elle avait été bloquée à plus d’un titre: premièrement sous la forme physique et médicale de sa cécité, ensuite en raison des limitations résultant de conceptions contradictoires de la perception visuelle qui lui avaient été imposées après le traitement. Les efforts de Mesmer pour “guérir” sa cécité illustrent des découvertes inattendues concernant le magnétisme animal comme une médiation planant au carrefour des concepts classiques et modernes de la perception. Après un traitement intense, Paradis retrouva un minimum de vue, «bien que certains aient rapporté une déformation et une compréhension limitée de ce qu'elle avait vu» (Lanska et Lanska 304). Paradis était bouleversé par cette restauration partielle de la vue: la lumière l'agaçait, mais quand ses yeux étaient couverts, elle était incapable de bouger sans guide, alors qu'avant le traitement, elle était capable de naviguer dans l'espace en toute confiance (Crabtree 304). Elle a eu beaucoup de difficulté à apprendre à toucher ce qu'elle a vu et à combiner les deux facultés, et à conceptualiser la profondeur et la distance. Ainsi, après le traitement, il restait un sentiment persistant qu'il y avait quelque chose de médiocre dans la vue restaurée de Paradis.

Après avoir apporté une solution à sa cécité, l’un des défauts perçus du magnétisme animal était qu’il ne rétablissait pas l’équilibre souhaité par Mesmer. C’est l’une des nombreuses critiques qu’il a formulées à l’encontre de l’affaire Paradis, mais Mesmer a souligné qu’il existait une distinction essentielle entre le fait que les yeux de Paradis fonctionnaient et la capacité de percevoir de manière cognitive et perceptuelle comme la connaissance de son environnement. Les hypothèses que la communauté scientifique et la patiente elle-même avaient posées sur son rétablissement révèlent des notions contradictoires de vision et de fonctionnalité perceptive appropriée. Que devait supposer la restauration de l'équilibre magnétique harmonieux? Quels types de changements cette harmonie magnétique rétablie était-elle censée inscrire sur le corps du patient? Mesmer lui-même ne prévoyait ni ne s’équipait des mesures nécessaires pour faire face aux conséquences d’une affaire comme celle de Paradis ». Bien qu'il puisse intercéder pour le compte des patients et canaliser le fluide magnétique afin de supprimer un blocage, il ne peut pas remplacer un blocage par un sens approprié de la perception.

En analysant ce que le magnétisme animal a réussi et échoué à réaliser avec le corps du patient, nous pouvons voir comment le mode de médiation de Mesmer a été capturé au milieu de croyances contradictoires de son époque, entre tant des hypothèses persistantes du modèle classique de la vue en tant que faculté passive et réceptive et modèle moderne en plein essor où la vision était empêtrée dans «la physiologie instable et la temporalité du corps humain» (Crary 70). Le modèle classique de la vision en tant que perception était «une forme de connaissance immédiate», dans lequel il existait une transparence supposée du sujet en tant qu'observateur (Crary 70). Foucault avait déclaré que «l’histoire naturelle (au XVIIIe siècle) n’est rien d’autre que la nomination du visible» (Crary 70), d’où l’espoir qu’en restituant la vue de Paradis, elle puisse non seulement voir, percevoir comme si elle n'avait jamais été aveugle auparavant. La perception moderne de la vue, préfigurée par la tension créée par le cas de Paradis, indiquait «un interrogatoire de la composition physiologique du sujet humain», où «les organes sensoriels du spectateur et leur activité sont désormais inextricablement mélangés avec l'objet qu'ils voient ”(Crary 72). Cela impliquerait que Paradis ne pourrait en effet pas regarder les objets et les choses devant elle sans éprouver de la confusion, car la perception visuelle était également enveloppée dans l'expérience vécue de son corps par rapport à de tels objets extérieurs. C’est ce que Mesmer a soulevé comme objection aux critiques formulées par ses sceptiques, selon lesquels ils «confondaient l’incapacité nécessaire des aveugles de naissance ou très jeunes avec les connaissances acquises par les aveugles opérés de la cataracte». (Tinterow 48). Il a donc soutenu que l’effet de l’harmonie magnétique rétablie était de supprimer le blocage qui empêchait Paradis de voir, et non d’affecter ce qui était fait ou comment elle utilisait ses facultés visuelles.

Poteaux magnétiques, passes magnétiques et Envoûteur en tant qu'arbitre magnétique

Un hypnologue transmettant du fluide magnétique d'une main à un patient et à nouveau dans la main opposée.

Une fois que Mesmer a déterminé qu’il existait un blocage, il s’est efforcé de le dissiper par le biais de techniques de passe magnétique. Pour Mesmer, le corps fonctionnait comme une boussole, regorgeant de toutes les propriétés magnétiques qu’il contient. Comme il l'écrit dans sa thèse de 1779: Une aiguille non magnétisée, lorsqu'elle est mise en mouvement, prendra seulement une direction déterminée par hasard, tandis qu'une aiguille magnétisée, ayant reçu la même impulsion, après diverses oscillations proportionnelles à l'impulsion et au magnétisme reçus, reprendra sa position initiale et restera en place Là (Envoûteur 36). Non magnétisé, le corps pourrait être la proie du sens du “hasard”, faute de trouver sa direction vraie et harmonieuse. Correctement magnétisé, le corps avait la capacité non seulement de retrouver sa véritable direction, mais également conserve sa direction. Comme un aimant, le corps avait aussi des pôles magnétiques, pour lesquels, a-t-il affirmé, “on peut également distinguer des pôles opposés, qui peuvent être modifiés, communiqués, détruits et renforcés” (Mesmer 55). Il considérait ses mains comme un pôle magnétique nord et sud dans lequel il enverrait un courant de fluide magnétique à travers une main, dans le patient, et de retour dans sa main opposée. Malgré les implications d'une boucle de rétroaction, Mesmer n'a jamais envisagé la possibilité que la qualité du courant magnétique change en fonction du blocage interne ou de l'harmonie du patient.

Mesmer a eu recours à des aimants au début de sa pratique, mais les a abandonnés lorsque ses collègues l'ont accusé de fraude et ont suggéré que les aimants, et non Mesmer, étaient la source cruciale de propriétés curatives. Ces accusations ont eu lieu pendant le traitement de 1773 de Franzl Oesterlin, le premier patient de Mesmer à être traité entièrement par magnétisme animal. Oesterlin souffrait de «divers symptômes hystériques, notamment des convulsions, des vomissements, des courbatures, des évanouissements, des hallucinations, une paralysie et une transe» (Crabtree 5). Il a mis trois aimants sur son corps: un sur son ventre et sur chaque jambe (le fait que cela centralise l'utérus de sa patiente ne doit pas être négligé). La réaction aux aimants «a provoqué une douleur intense» mais le traitement «a entraîné une amélioration de son état qui a duré plusieurs heures» (Crabtree 6). Pour Mesmer, les aimants n'étaient que des conducteurs, des diapasons minéraux qui lui permettaient de centrer sa pratique, mais les conducteurs lui étaient néanmoins dispensés pour pouvoir revendiquer une autonomie.

Après avoir transféré son cabinet à Paris en 1778 et recruté de grands groupes de patients, son travail est devenu plus performatif et grandiose (il pratique fréquemment dans une pièce sombre, portant une robe de velours et une baguette magnétique), et ses actions deviennent plus gestuelle et symbolique de la manipulation physique réelle (Pintar et Lynn 18). Mesmer a utilisé ses mains pour effectuer des passes rapprochées traversant le corps du patient (magnétisation à grand courant), ainsi que passe à distance (passe longitudinales) grâce à quoi la force magnétique était transmise par ses doigts maintenus en forme de pyramide ou par une baguette de laiton ou de fer (Crabtree 14).

En renonçant à toute substance aidante et en traitant son corps comme un site produisant la thérapie par magnétisme animal, Mesmer s'est imposé dans une position unique par rapport au fluide universel. Mesmer n'était pas nécessairement un médiateur de fluide magnétique, en ce sens qu'il ne le prenait pas d'une source supérieure et le distribuait à une source inférieure. Comme indiqué précédemment, des propriétés magnétiques existaient entre tous les ensembles de corps; la relation magnétique céleste était fondamentalement rhizomatique. Cependant, Mesmer était un médiateur en ce qu'il était capable de intercéder au nom des individus lorsque cette relation est devenue non harmonieuse. C'est précisément la tension qui existe entre le rôle d'arbitre du corps de Mesmer et celui de gardien du bien-être qui résonne si profondément dans la lutte de la fin du XVIIIe siècle entre la pensée scientifique médiévale et la pensée scientifique rationnelle. Mesmer est décidément pris au centre entre l'espoir empirique que son travail de médecin était de diagnostiquer la maladie et de guérir (en transformant le corps en objet de son évaluation) et la réalité thérapeutique que ses recherches n'ont pas produit. Les données du corps. Seul le patient pouvait parler de son propre bien-être et Mesmer ne souhaitait aucune connaissance du corps du patient, son corps n'étant finalement pas la source de la maladie. Malgré sa nature performative, il ne s’agissait pas d’une médiation permettant de tirer des informations d’indicateurs physiques de la maladie. Ce problème de non-existant de Mesmer connaissance du corps a des conséquences épistémologiques marquantes, le XVIIIe siècle ayant été identifié par la marée montante du biopouvoir, en particulier par l'arbitrage entre l'État et la «santé» des masses.

La crise

Session mesmériste: la femme de droite entre en «crise». Une femme à l'arrière-plan convulse un être transporté dans une «salle de crise» rembourrée.

Si le travail de Mesmer avec le magnétisme animal réussissait, cela provoquerait une crise chez le patient. La crise était une réplique des symptômes du patient sur une échelle plus grande, et le signal ultime que la pratique magnétique fonctionnait à travers un blocage (Darnton 4). De nombreux récits sur le travail de Mesmer à Paris détaillent les convulsions, convulsions, évanouissements et extases résultant des traitements du magnétisme animal, en particulier chez les femmes (Darton 4-6). Les espaces de traitement de Mesmer comprenaient des «salles de crise» où les patients convulsifs pouvaient être portés au spasme et passer à l'abri des regards et à l'abri des autres.

À bien des égards, l'incitation de Mesmer à participer à une crise illustre la notion de «coup de tonnerre» de Foucault. Pour Foucault, le tonnerre de vérité (également appelé événement de vérité) est une métaphore de la relation classique et médiévale entre science et vérité. Foucault écrit: «(…) il y a toujours un moment pour que la vérité de la maladie apparaisse. C'est précisément le moment de la crise et il n'y a pas d'autre moment où la vérité peut être appréhendée de cette façon. Dans la pratique alchimique, la vérité n’est pas là, elle ne doit pas être appréhendée par nous; ça passe, et ça passe vite, comme un éclair »(237). La vérité, en ce sens, est une discontinue moment, une opportunité à saisir plutôt que des connaissances à découvrir; c'est une manière fondamentalement archaïque de comprendre la relation entre l'homme et le monde, «une vérité provoquée par des rituels, capturée par des ruses (…) ce genre de vérité n'appelle pas de méthode, mais de stratégie» (237). Le «ciel de la vérité» ou «démonstration de la vérité» s'opposait au coup de foudre de la vérité. Le ciel de la vérité est la vérité trouvée, «une série de vérités constantes, constituées, démontrées et découvertes» (237). Le ciel de vérité devait être infiniment prouvable et toujours présent, à l'image de la présence du ciel lui-même: chaque fois que l'on lève les yeux, ils sont là. Pour Foucault, le passage de la foudre de la vérité à la vérité du ciel est corrélé aux «procédures politiques de l'enquête», dans lesquelles un sujet peut être répertorié, rapporté, recoupé et mis en évidence selon un multiplexage de mesures physiques et psychologiques. Malgré tous les efforts déployés par Mesmer pour rationaliser sa pratique, il ne put être accepté par la faculté de médecine – non pas parce que ses traitements n'étaient pas efficaces, mais parce que ses méthodes n'étaient pas efficaces. mesurable.

En ce sens, Mesmer ne pourrait jamais tenir les promesses du magnétisme animal de guérir les masses, car il ne pourrait pas calculer les masses. Dans ses mains magnétiques, les masses étaient un corps fluide de flux et reflux, sensible uniquement à travers un sentiment immatériel, à travers un massage cosmique. La crise était un carnaval du corps: il discipliné personne. Au XIX e siècle, un ordre médical épistémologique se manifestait de plus en plus sous la forme «d’une surveillance générale des populations et de la possibilité concrète d’établir un lien entre une maladie (…) la naissance de l’anatomie pathologique et, en même temps, l’apparition d’une médecine statistique », Mesmer est devenu le vestige d’une pratique qui ne saurait vaincre sa propre dépendance à l’incommensurable (Foucault 248).

Travaux cités et référencés

Crabtree, Adam. De Mesmer à Freud: le sommeil magnétique et les racines de la guérison psychologique. New Haven: Yale UP, 1993.

Crary, Jonathan. Techniques de l'observateur: vision et modernité au XIXe siècle. Cambridge: MIT Press, 1990.

Darnton, Robert. Le mesmérisme et la fin des Lumières en France. Cambridge: Harvard UP, 1968.

Foucault, Michel. Pouvoir psychiatrique: conférences au Collège de France 1973-1974. Jacques Lagrange, Ed. Trans. Graham Burchell. New York: Picador, 2003.

Galloway, Alexander R. Protocole: Comment le contrôle existe après la décentralisation. Cambridge: MIT Press, 2004.

Lanska, Douglas et Lanska, Joseph T. “Franz Anton Mesmer et la montée et la chute du magnétisme animal”. Cerveau, esprit et médecine. Ed. Harry A. Whitaker, Christopher Upham, Murray Smith, Stanley Finger. New York: Springer-Verlag, New York, LLC, 2007.

Mesmer, Franz Anton. “Mémoires sur la découverte du magnétisme animal.” 1779. Fondements de l'hypnose: De Mesmer à Freud. Maurice M. Tinterow, Ed. Springfield, Illinois: Charles C. Thomas Éditeur: 1970.

Pintar, Judith et Steven Jay Lynn. Hypnose: une brève histoire. Malden, MA: Wiley-Blackwell, 2008.

Tinterow, Maurice M., Ed. Fondements de l'hypnose: De Mesmer à Freud. Springfield, Illinois: Charles C. Thomas Éditeur: 1970.