Les clivages politiques internationaux s'accentuent en Asie du Sud – The IslandConseils et astuces

Les clivages politiques internationaux s'accentuent en Asie du Sud - The Island


par Eng. Thushara Dissanayake

Le Sri Lanka possède un héritage d'anciens systèmes d'irrigation massifs construits par les rois dans la zone sèche dans les temps anciens. On pense que Parakramabhu le Grand a dit: «Ne laissez même pas une goutte d'eau de pluie aller à la mer sans profiter à l'homme. Ses propos ont peut-être inspiré les professionnels du secteur de l'eau à développer davantage l'agriculture irriguée du pays, en exploitant les fortes précipitations. Les ressources en eau de surface renouvelables annuelles totales au Sri Lanka sont d'environ 52 milliards de mètres cubes (BCM), tandis que les précipitations annuelles moyennes totales sont d'environ 112 BCM.

Depuis la construction du Senanayake Samudra dans les années 1950 en tant que plus grand réservoir du Sri Lanka, les organisations du secteur de l'eau ont réalisé de nombreux nouveaux projets de réservoirs de grande capacité. Lunugamwehera, Weheragala, Deduru Oya, Kalugal Oya et Yan Oya sont quelques-unes des récentes réalisations visant à promouvoir l'agriculture irriguée.

La capacité totale de stockage des grands et moyens réservoirs d'irrigation au Sri Lanka est d'environ 3,4 BCM. En outre, les grands réservoirs construits dans le cadre du projet de développement accéléré de Mahaweli sont considérés comme polyvalents, l'objectif principal étant la production d'hydroélectricité. Néanmoins, la contribution des réservoirs Mahaweli à l'agriculture irriguée du pays est indispensable. Avec les réservoirs Moragahakanda-Kaluganga nouvellement construits, la capacité totale du réservoir Mahaweli s'élève à environ 3,2 BCM. En outre, le nombre total de réservoirs mineurs dans le pays est estimé à plus de 10 000, bien que la capacité totale de stockage de l'eau ne soit pas connue avec précision.

Fiabilité de ces réservoirs dépendante des précipitations

L'agriculture irriguée est le plus gros utilisateur d'eau brute au Sri Lanka. Le pays reçoit annuellement un volume de précipitations presque constant. Mais cela ne signifie pas que nous n'avons aucun problème d'eau. En général, la conception des réservoirs est basée sur les caractéristiques des précipitations passées des zones où ils se trouvent. Par conséquent, ils dépendent non seulement du volume annuel des précipitations prévues, mais également du modèle temporel des précipitations. Ils auront les niveaux de stockage souhaités pour répondre à la demande uniquement s'ils reçoivent les précipitations attendues au bon moment et dans la bonne quantité. De plus, il est important de s'assurer que les taux de prélèvement d'eau restent dans les limites envisagées lors de la conception du réservoir. Lorsque les précipitations deviennent plus variables au cours de la saison et au fil du temps, la fiabilité des réservoirs diminuera.

Le changement climatique a un impact sur l'exploitation des réservoirs

Comme expliqué ci-dessus, si un réservoir ne reçoit pas les précipitations attendues en bonne quantité au bon moment, il échouera plus ou moins à desservir les sites de demande en eau à la hauteur des attentes. Au contraire, s'il reçoit plus de précipitations que prévu pendant un cycle d'exploitation, la quantité supplémentaire d'eau peut se répandre hors du réservoir et se diriger vers la mer à moins qu'il n'y ait d'autres réservoirs de stockage en aval pour la recevoir.

Le changement climatique a provoqué un comportement irrégulier des précipitations. Techniquement parlant, ce que nous vivons aujourd'hui est une variation temporelle accompagnée de fluctuations d'intensité. Les experts du changement climatique prévoient que le Sri Lanka connaîtra fréquemment des périodes de sécheresse plus longues à l'avenir. Pendant de telles périodes de sécheresse, souvent imprévues, nos réservoirs seraient incapables de répondre aux besoins en eau d'irrigation en continu tout au long de la saison de culture.

Le réchauffement climatique ou l'augmentation de la température atmosphérique est à l'origine du changement climatique. Par conséquent, l'autre impact majeur du changement climatique est une augmentation de l'évapotranspiration. En conséquence, les besoins en eau des cultures agricoles augmentent, exigeant plus d'eau des réservoirs. Dans l'intervalle, les pertes d'eau des réservoirs eux-mêmes par évaporation vont également augmenter. Ces scénarios créeront plus de stress hydrique sur l'agriculture irriguée à l'avenir.

Lorsque les conditions ne sont pas favorables à l'agriculture, il y aura une forte diminution du nombre de personnes engagées dans l'agriculture abandonnant leurs terres. Par conséquent, cette crise ne doit pas être comprise simplement comme une crise de l'eau car elle a le potentiel d'avoir des ramifications dans d'autres sphères sociales et économiques. Par conséquent, la baisse de la production agricole entraînera une hausse des prix de vente, ce dont ni le gouvernement ni le consommateur ne se réjouissent.

Interventions possibles pour

résoudre le problème

Nous ne sommes pas en mesure de contrôler un phénomène naturel tel que les précipitations ni de prédire avec précision le schéma du changement climatique et ses impacts à l'avenir. Par conséquent, la seule option disponible avec nous est d'améliorer nos stratégies et pratiques de gestion de l'eau. La construction de réservoirs de stockage dans la mesure du possible ne sera qu'une partie de la solution. Cependant, nous avons utilisé ou identifié presque tous les emplacements possibles pour la construction de réservoirs, maintenant et la plupart des endroits restants ont des implications sociales et environnementales élevées.

Dans ces circonstances, certaines alternatives pouvant être utilisées par les parties prenantes concernées sont examinées ci-dessous. Il faut reconnaître que certains de ces concepts sont déjà en pratique mais de manière ponctuelle. Ce qu'il faut, c'est les mettre en œuvre avec des objectifs clairs et suivre et évaluer les résultats après la mise en œuvre.

Modernisation du système d'irrigation

Nous ne sommes pas en mesure de contrôler un phénomène naturel comme les précipitations. En outre, nous ne sommes pas en mesure de prédire avec précision le schéma du changement climatique et ses impacts dans le futur. Par conséquent, la seule option qui nous est offerte est d'améliorer nos stratégies et pratiques de gestion de l'eau.

À l'heure actuelle, les besoins réels en eau pour produire 1 kg de paddy sont d'environ 2 500 à 3 500 litres, tandis que les besoins de récolte sont d'environ 1 400 litres. Cette exigence plus élevée est principalement due aux pertes d'eau pendant le transport et l'application. On suppose que l'efficacité globale de notre utilisation de l'eau d'irrigation n'est que de 40%, bien qu'aucune recherche adéquate n'ait été effectuée à ce sujet au niveau du terrain pour la calculer avec précision par système.

Actuellement, de nombreux pays travaillent à la modernisation de l'irrigation (IM) pour assurer une agriculture irriguée durable. L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) définit la GI comme «un processus de mise à niveau technique et de gestion (par opposition à une simple réhabilitation) des périmètres d'irrigation combiné à des réformes institutionnelles, dans le but d'améliorer l'utilisation des ressources (main-d'œuvre, eau, économie, environnement) et service de distribution d'eau aux fermes ». Pour parler simplement, la GI consiste en un ensemble d'interventions visant à améliorer la gestion de l'eau et le niveau des services à la ferme aux agriculteurs, ce qui conduit finalement à une production agricole améliorée et à la résilience au changement climatique dans le contexte actuel. Il comprend à la fois des interventions d'ingénierie et de gestion.

Ces interventions pour une meilleure gestion de l'eau sont principalement les suivantes:

1. Modernisation des systèmes d'adduction d'eau afin de minimiser les pertes par évaporation et par infiltration. Les canaux défectueux sont remplacés par des canaux revêtus de béton et des tuyaux souterrains

2. Amélioration du processus d'allocation de l'eau aux agriculteurs avec des techniques modernes comme le contrôle de supervision et l'acquisition de données (SCADA), qui interviennent dans le processus sans changer les règles de gestion de l'eau

3. Désinfection pragmatique des réservoirs pour retrouver leurs capacités d'origine le cas échéant

4. Amélioration des routes agricoles et des routes d'accès dans les zones agricoles pour faciliter les opérations et la gestion

5. Renforcement des capacités des agriculteurs

Conservation des bassins versants

Tous les systèmes d'irrigation ne sont pas basés sur des réservoirs. Il existe un grand nombre de systèmes d'irrigation mineurs basés sur l'anicut. Ils dépendent de l'eau détournée des rivières ou des ruisseaux. Le succès de ces systèmes dépend de la disponibilité en eau des rivières et des ruisseaux.

Lors de la pluie, une partie considérable de l'eau s'infiltre dans le sol, et les rivières et les ruisseaux sont alimentés progressivement par cette eau souterraine qui les rend pérennes. Pour ce mécanisme, les forêts des bassins fluviaux jouent un rôle majeur en retardant le ruissellement des eaux de pluie, ce qui à son tour aide à la recharge des eaux souterraines. Pourtant, le problème est la diminution du couvert forestier dans nos bassins versants. Ce taux de réduction du couvert forestier affectera négativement l'infiltration des eaux souterraines et entraînera éventuellement l'assèchement des rivières et des ruisseaux. De plus, l'agriculture dépendante des eaux souterraines sera confrontée à des stress hydriques. Par conséquent, l'importance de la conservation des bassins versants va sans dire.

Responsabilités des agriculteurs et rôle des services de vulgarisation

Les agriculteurs sri-lankais reçoivent gratuitement de l'eau d'irrigation. Cela ne veut pas dire que l'eau n'entraîne aucun coût. Même si les autorités compétentes pourraient intervenir pour minimiser les pertes d’eau de transport des systèmes, le contrôle de l’application de l’eau est principalement entre les mains des agriculteurs. Par conséquent, ils ont également un rôle important à jouer dans la réduction des pertes par application d'eau.

Les méthodes traditionnelles d'application de l'eau doivent être remplacées par les meilleures méthodes d'économie d'eau. La méthode connue sous le nom de mouillage et de séchage alternatifs (AWD), introduite il y a longtemps, est une technique de gestion de l'eau pratiquée dans la culture du paddy qui nécessite beaucoup moins d'eau que la pratique habituelle de maintenir l'eau stagnante dans la rizière et qui donne des rendements plus élevés. . Dans les régions où le stress hydrique est fréquent, les cultures nécessitant moins d'eau devraient être cultivées avec des méthodes de culture appropriées. S'il y a un changement évident dans la saison des pluies, les périodes de culture peuvent être ajustées pour permettre des semis plus tôt ou plus tard afin que les deux coïncident, afin de réduire l'utilisation de l'eau d'irrigation.

En ce qui concerne la plupart des agriculteurs, le facteur dominant dans le processus de sélection des cultures semble être le prix du marché et ne pas accorder suffisamment d'attention aux besoins en eau des cultures. Dans certains cas, c’est le statu quo des agriculteurs qui compte. Par conséquent, les autorités compétentes devraient se concentrer soigneusement sur ces questions lorsqu'elles fournissent leurs services de vulgarisation à la communauté des agriculteurs. À cet égard, une meilleure coopération et communication interinstitutions et une participation active sont essentielles. Inutile de mentionner comment la technologie moderne peut être utilisée par les autorités pour créer un environnement de travail efficace.

Remarques finales

Cet article se concentre sur les menaces imminentes qui pèsent sur notre agriculture irriguée et évoque brièvement quelques mesures proactives et la demande croissante de denrées alimentaires due à l'augmentation de la population n'a pas été prise en compte. les organisations du secteur public et la communauté des agriculteurs. Le fait de ne pas agir rapidement entraînera une tension supplémentaire dans la production alimentaire à l'avenir et cela affectera à son tour l'économie du pays car de plus en plus de produits alimentaires devront être importés.

(L'auteur est un ingénieur civil agréé. Cet article est basé sur ses opinions personnelles et ne reflète pas celles des organisations où il occupe des postes.)