Les avantages scientifiques et thérapeutiques des psychédéliques | La santé | Hudson ValleyConseils et astuces

Les avantages scientifiques et thérapeutiques des psychédéliques | La santé | Hudson Valley


Depuis son enfance, artiste plasticienne et musicienne, Emily Ritz est aux prises avec la maladie de Lyme et l'arthrite juvénile, une maladie auto-immune qui a fait des ravages permanents sur son corps. Les deux conditions sont sous contrôle et les médicaments contre l'arthrite lui permettent de rester fonctionnelle, mais les soins personnels restent un travail à temps plein. “J'ai tout essayé – des traitements holistiques, des changements de régime, des exercices avec un thérapeute physique et un entraîneur personnel pour reprendre des forces”, dit-elle. “Je faisais tout ce travail difficile et j'ai encore de très mauvais jours d'inflammation et d'épuisement”, dit-elle. “J'étais frustré par cela et, évidemment, vous êtes déprimé parce que tout s'additionne.”

Il y a environ deux ans, Ritz a entendu parler du microdosage, qui consiste à prendre de petites quantités de substances psychédéliques pour obtenir un effet thérapeutique. «J'avais grandi dans le domaine psychédélique et je les aimais beaucoup, même si j'avais arrêté de trébucher il y a longtemps, car j'avais l'impression d'avoir reçu tous les messages que je devais télécharger.” Exponentiellement plus subtil, le microdosage est très différent du déclenchement et agit généralement comme un améliorateur de l’humeur; L'idée est de prendre une dose minuscule tous les deux ou trois jours pour profiter de ses bienfaits. Alors Ritz la classa dans son esprit comme une chose qu’elle pourrait essayer à l’avenir. Les psychédéliques sont illégaux, rendant l'accès difficile. Pourtant, après avoir trouvé une source de champignons magiques l'hiver dernier, elle a laissé une cachette dans son armoire à pharmacie pendant deux mois. Au printemps, ça l'appelait.

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“Après avoir entrepris d'autres efforts importants pour se sentir mieux, y compris un régime cétogène, j'ai eu le sentiment d'avoir assez d'espace pour ajouter cet autre élément”, dit-elle. “Et honnêtement, depuis le premier jour, ça a complètement changé tout. J'ai arrêté d'avoir de mauvais jours, physiquement et mentalement.” Ritz avait rêvé de faire de la randonnée et de nager dans les endroits magiques près de chez elle à Hudson, mais elle était trop épuisée pour de telles aventures. Jusqu'à maintenant. “Le lendemain de mon microdosage, je sautais tôt le matin pour me lever du lit, pour faire de la randonnée et nager. Je me sentais tellement sous tension. Je vivais mon fantasme.” L'ingestion périodique d'un peu de champignons semble également aider Ritz à produire davantage de son art (présenté dans notre numéro d'août), ce qui lui confère une concentration et une inspiration supplémentaires. “C'est l'antidépresseur et l'anti-inflammatoire le plus puissant pour moi, et je pense que cela pourrait aider beaucoup de gens. C'est incroyable pour moi qu'un tout petit peu de ce champignon puisse me donner un tel avantage.”

En route, avec des blouses blanches

L'intérêt pour les psychédéliques est en plein essor, avec des recherches portant sur l'utilisation des substances dans une gamme de doses pour un large éventail d'applications thérapeutiques – qu'il s'agisse de la psychothérapie assistée par le LSD pour l'anxiété, l'ayahuasca ou l'ibogaïne pour la toxicomanie, ou la kétamine pour le traitement- dépression résistante. La science des psychédéliques n’est pas nouvelle, puisqu’une première vague d’enthousiasme a enflé après la découverte du LSD dans les années 1940. Pourtant, après le tristement célèbre Projet de la psilocybine à Harvard de Timothy Leary, mis en fumée en 1963, et après la criminalisation des champignons de la psilocybine et du LSD en 1968, des hallucinogènes sont sortis de l'arène scientifique et sont allés sous terre. Environ une génération plus tard, au début des années 2000, l'intérêt du public a de nouveau émergé grâce aux efforts de réanimation d'un petit groupe de scientifiques, de psychothérapeutes et de “psychonautes” comme le Dr. Stanislav Grof. L’an dernier, l’écrivain scientifique et gastronomique Michael Pollan (Le dilemme d'Omnivore) a attiré l'attention nationale sur le sujet avec son livre à succès Comment changer d'avis: ce que la nouvelle science de la psychédélique nous enseigne sur la conscience, la mort, la toxicomanie, la dépression et la transcendance.

“Nous avons plus d'essais cliniques en cours que jamais auparavant, même avant la criminalisation des psychédéliques”, a déclaré Brad Burge, porte-parole de l'Association multidisciplinaire pour les études psychédéliques (MAPS), la principale organisation américaine qui prône l'utilisation thérapeutique des psychédéliques. “Le principal défi de la recherche psychédélique au cours des 40 dernières années a été l'effet paralysant de la stigmatisation. Une fois que les gens ont compris qu'il s'agissait d'un domaine de recherche légitime et que la recherche était vraiment prometteuse, cela encourageait beaucoup plus de personnes à s'impliquer. ”

La recherche est prometteuse, en effet. MAPS supporte lui-même une multitude d’études sur les substances psychoactives, notamment un essai clinique sur la psychothérapie assistée par la MDMA qui donne des résultats remarquables dans le traitement du TSPT. Dans le cadre de cet essai, des chercheurs ont découvert que la MDMA (méthamphétamine communément appelée Molly et une forme plus pure d’ecstasy, généralement coupée d’adultérants) était sans danger lorsqu'elle était associée à une psychothérapie et, dans la plupart des cas, améliorait radicalement le SSPT ou – 56% le temps — guérit complètement le patient des symptômes du SSPT. “En combinaison avec la thérapie, la MDMA réduit la peur, renforce l'alliance thérapeutique, renforce la confiance et l'intimité, et aide les gens à parler très clairement de leurs souvenirs”, a déclaré Burge. “J'ai entendu dire que si vous pouviez concevoir un médicament pour traiter l'ESPT, il ressemblerait beaucoup à la MDMA.” Et il suffit aux patients de le prendre deux ou trois fois, lors d’une séance de thérapie guidée, pour en retirer des avantages durables. La FDA a désigné la MDMA «thérapie de rupture» pour le SSPT en 2017, accélérant son approbation. Si tout se passe comme prévu, la MDMA sera le premier médicament de ce type disponible pour un usage clinique, ce que MAPS devrait avoir lieu en 2021.

Les connaissances autour de la psilocybine, le composé hallucinogène des champignons magiques, progressent elles aussi, parallèlement à la tendance à la légalisation de la substance par certains groupes de pression. L'année dernière, la FDA a accordé le statut de thérapie révolutionnaire à une thérapie assistée par la psilocybine pour le traitement de la dépression résistante au traitement dans le cadre d'essais menés par une société du secteur des sciences de la vie basée à Londres. Deux études de 2016 menées par l'Université Johns Hopkins et le NYU Langone Medical Center ont révélé qu'une seule dose élevée de psilocybine au cours d'une séance étroitement surveillée pourrait considérablement réduire la dépression, l'anxiété et la peur de la mort chez les patients atteints d'un cancer en phase terminale, tout en augmentant le sentiment de ” sens de la vie “et optimisme. Pendant ce temps, Johns Hopkins a activement mené des essais sur la psilocybine en tant que traitement du sevrage tabagique.

Notamment, la science psychédélique s'est principalement concentrée sur les fortes doses plutôt que sur les microdoses – malgré la popularité croissante des champignons à microdoser et du LSD, qui est en grande partie un phénomène populaire. Une utilisation courante du microdosage consiste à améliorer les performances, qu'il s'agisse de performances sportives, créatives ou cognitives, bien qu'aucune de ces applications n'ait été testée scientifiquement. “(Pour le moment,) il y a très peu ou peut-être pas de recherches terminées sur le microdosage pour ses effets bénéfiques spécifiques”, prévient Burge. “Tout ce que nous avons, ce sont des rapports de cas. Nous savons également que beaucoup de gens le font – et que les gros titres sur le microdosage ont largement dépassé ce que nous savons en réalité sur le microdosage.” Des essais commencent, notamment une étude de base sur la sécurité menée par la Beckley Foundation au Royaume-Uni pour voir si de petites doses d'acide peuvent améliorer des choses comme la résolution de problèmes et la créativité de patients en bonne santé. (Une microdose de LSD correspond à environ 10 microgrammes, soit environ un dixième d'une dose récréative typique, à prendre environ tous les quatre jours.) Pourtant, avant d'essayer de lancer Lucy dans le ciel avec des diamants pour votre projet d'auto-amélioration du jour, c'est mieux rester à l’écoute et d’attendre que la science rattrape le battage médiatique.

Laboratoire de l'esprit

La communauté des psychédélistes est certes à l’écoute de la science, mais tout le monde n’attend pas la légalisation, ni même une prescription, pour commencer. Brandon Richards, conseiller et coach de vie basé à New Paltz, qui travaille comme “gardien” pour les personnes entreprenant des activités psychédéliques et comme guide pour le microdosage, déclare: “Quand nous savons que quelque chose fonctionne, nous le faisons. Nous le faisons en toute sécurité. et aussi éthiquement que possible. ” Richards (pseudonyme) a récemment rencontré une femme en thérapie assistée par la MDMA, conformément à un protocole établi par MAPS. “Cette femme a été hantée par la violence physique et psychologique de chacun de ses parents, ce qui l'a rendue presque impossible. Elle suit un traitement en thérapie depuis des années. Elle pratique le yoga, la prière et la journalisation – toutes les bonnes choses. Mais la MDMA est la seule chose qui lui a donné le courage et la clarté de parler dans une perspective qui soulève le fardeau de ce qui lui est arrivé. ” L'auto-médication avec des psychédéliques est une activité risquée, et Richards note que sa cliente travaille en étroite collaboration avec des professionnels tout au long de son parcours de traitement.

Bien sûr, l’intérêt pour les psychédéliques ne s’applique pas uniquement aux personnes aux prises avec un problème de santé mentale ou une maladie physique. Beaucoup de gens ordinaires se tournent vers les hallucinogènes comme moyen de croissance personnelle et d’expansion de l’esprit. Jake Singer (un pseudonyme) a exploré pour la première fois les psychédéliques il y a environ cinq ans avec son partenaire à l'époque et a vécu une “expérience très profonde”. Dans le but de comprendre ce qui s’est passé, il a découvert le travail de James Fadiman, psychologue et auteur de Le guide de l'explorateur psychédélique: des voyages sécuritaires, thérapeutiques et sacrés. Singer a suivi les protocoles de Fadiman et s'est lancé dans un programme de microdosage de champignons (un jour, deux jours de repos) pendant quatre mois pour voir comment cela pourrait lui être bénéfique. Il a immédiatement remarqué deux impacts, dont un changement dans sa perception de la lumière («tout était plus profond») et «un sens d'empathie bien meilleur pour les personnes avec lesquelles je discutais, qu'il s'agisse de collègues, de mon partenaire ou de les gens que je rencontrerais “, dit-il. Mais les impacts ne se sont pas arrêtés là. Il a également acquis une plus grande clarté sur ses valeurs et une nouvelle capacité à transformer des “notions vagues” en actions concrètes. Un an après son incursion dans le microdosage, Singer avait déraciné son ancienne vie en laissant un emploi dans le secteur de la formation à la technologie à New York et s’installant dans le nord de l’île pour se lancer dans une carrière dans la technologie de l’agriculture. «C’était un changement intentionnel qui résultait de beaucoup de travail sur mes croyances et mes valeurs», dit-il. En bref, c'était une nouvelle compréhension du but de sa vie.

Les psychédéliques ont peut-être un pouvoir unique de nous libérer des schémas de pensée habituels, rendant possibles les changements sismiques. “Les habitudes sont des outils indéniablement utiles, nous évitant d'avoir à mener une opération mentale complexe chaque fois que nous sommes confrontés à une nouvelle tâche ou situation”, observe Michael Pollan dans Comment changer d'avis. “Cependant, ils nous soulagent également de la nécessité de rester éveillés au monde: assister, ressentir, penser, puis agir délibérément … Une des choses qui recommande le voyage, l'art, la nature, le travail et certaines La drogue est pour nous la manière dont ces expériences … nous (immergent) dans le flux d’un présent littéralement merveilleux – la merveille étant le sous-produit de ce type de première vue non encombrée, ou de remarque virginale, à laquelle le cerveau adulte s'est fermé. ” Pollan a écrit sur les expériences psychoactives à dose complète – et non sur le microdosage – comme il se proposait de suivre les traces de la science actuelle. À mesure que nous en apprendrons davantage sur le microdosage, nous découvrirons peut-être qu’il nous donne également le pouvoir de rompre avec les vieux schémas endormis et de nous éveiller à de nouvelles possibilités.

Une feuille de route pour explorer avec intention

Il est facile de se laisser emporter par une vision astucieuse de la psychédélique et du potentiel humain – même si Pollan, qui est toujours un penseur pratique, adopte une approche prudente. Le mieux est de se lancer dans une expérience psychoactive à dose complète sous la supervision d'un gardien qui respectera scrupuleusement les mesures de sécurité et autres consignes de protection. Dans son propre travail de garde d'enfants, Brandon Richards dit qu'il est très important d'avoir une intention – une idée claire de ce que vous voulez en retirer – lorsque vous êtes sur le point de partir en voyage avec des psychédéliques. “Sans intention, c'est comme faire de l'auto-stop: cela peut aller bien ou pas. Cela peut être dangereux, bien que ce ne soit généralement pas le cas, et c'est souvent sans incident si vous ne le dirigez pas d'une manière ou d'une autre.” Il est tout aussi important d’avoir un “décor et un cadre” positifs – une phrase inventée par Timothy Leary pour décrire un rempart pour votre expérience via votre état d’esprit (raccourci en “ensemble”) et votre environnement physique et social (le “cadre”).

Enfin, la dose fait une grande différence. La microdose de champignons, l'expérience la plus douce, implique une dose minuscule de 0,1 à 0,2 grammes et est “très belle, créative et expansive”, selon Richards. Entre un demi-gramme et un gramme est élevé et énergisant; cela peut augmenter la libido, alimenter des activités créatives ou même vous aider à créer un plan pour vous-même. Quand vous arrivez à un gramme, “Les visuels entrent en jeu, vous ne voulez donc rien faire qui nécessite une quelconque responsabilité”, conseille-t-il. Et un à trois grammes est un voyage complet. “Vous allez dans une autre dimension où la pièce peut disparaître. J'ai compris qu'il y avait quelque chose de brillamment utile pour moi dans ce terrain de jeu, dans ce laboratoire”, dit-il. “C'est un endroit où aller et rapporter quelque chose.” Ce n’est pas toujours confortable, mais ce n’est pas nécessairement une raison de l’être. “Beaucoup de gens ont peur d'un mauvais voyage”, note Richards. “Mais un soi-disant” mauvais voyage “vous en apprend plus sur une aventure fantastique et amusante où vous voyez des couleurs et des formes, parce que vous faites face à la peur.” Certaines personnes décrivent l'expérience d'une “dissolution de l'ego” qui peut sembler instable ou qui ouvre le cœur, selon la façon dont vous le regardez. Une gardienne peut vous ramener doucement vers un lieu de confiance et de confort afin que vous puissiez explorer librement.

Pourtant, il y a des risques. Trébucher n'est pas recommandé aux personnes ayant des antécédents personnels ou familiaux de psychose. Certains médicaments sur ordonnance interagissent mal ou même dangereusement avec les psychédéliques. La dépendance est rarement un problème avec des doses plus élevées, car un voyage complet est trop intense pour engendrer une accoutumance. Pourtant, lors du microdosage, les personnes ayant une tendance à créer une dépendance peuvent avoir besoin de se prémunir contre le besoin de ressentir chaque jour ce sentiment lumineux et suralimenté. En fait, le microdosage ne fonctionne que si vous prenez des jours de congé – sinon, vous développez une tolérance. Emily Ritz a appris cela à la dure. “J'étais tellement excitée par les effets que je l'ai prise tous les jours au début”, dit-elle. “J'étais comme: 'J'ai besoin de ça.' C'était bien pour une semaine ou deux, puis je ne ressentais plus les effets. ” Les microdoseurs de champignons expérimentés recommandent de le prendre tous les trois jours environ, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer le rythme le plus sûr et le plus efficace.

Un coup d'oeil dans le mystique

Pour de nombreux voyageurs psychédéliques – qu'ils organisent une cérémonie d'ayahuasca tous les trois ou quatre mois ou qu'ils se lancent dans un voyage annuel aux champignons comme une mise au point sur leur santé mentale – il s'agit de transcendance et d'expérimenter les numineux. De telles activités sont également thérapeutiques et affectent notre sens du bien-être, notre objectif et notre connexion au monde. Une participante à l'essai de Johns Hopkins sur la psilocybine pour des patients atteints de cancer a déclaré se sentir “baignée de l'amour de Dieu”, alors qu'elle était athée.

“Les psychédéliques vous donnent l'expérience directe de voir que tout est fait de la même énergie”, explique Aaron Dias, entraîneur de méditation et professeur de yoga basé à Kingston qui étudie le chamanisme. “La méditation le fait aussi, bien que ce soit un processus plus lent. Vous pouvez lire des livres spirituels toute la journée qui disent:” Nous sommes tous une énergie. ” Mais une partie de moi-même ne le croit pas avant de le voir. Les psychédéliques vous réveillent. Ils vous montrent que vous avez un accès direct à tout cela et que vous n'avez pas besoin de le faire médier par quelqu'un d'autre. ”

Conscient de ce potentiel, Dias ajoute qu'il est essentiel de ne pas minimiser l'expérience en disant: “Oh, c'est de la drogue”. Une telle réflexion reflète le type de stigmatisation qui doit être dissoute si nous voulons absorber les enseignements apportés par les psychédéliques. “C'est pourquoi j'appelle ça un médicament”, dit-elle. “Dans les cercles chamaniques, vous n'utilisez pas le mot drogue, car il commence tout de suite à vous séparer de la profondeur de l'expérience. Nous devons traiter (psychédéliques) comme s'ils étaient nos enseignants. Ils sont notre gourou. Et alors vous les traitez avec un grand respect. Les humains ont été engagés avec toutes sortes de psychotropes dans le monde entier depuis très longtemps. Ils sont parmi les outils les plus puissants dont nous disposons pour la réalisation de soi, la guérison et l'autonomisation. Je pense c’est bien que les gens commencent à s’intéresser à cela dans le courant dominant. ”

Ritz convient que les psychédéliques, utilisés avec prudence, peuvent aider à initier un changement de conscience qui est profondément nécessaire dans notre monde d'aujourd'hui – même à travers les effets subtils de microdoses de champignons magiques. “Peut-être que si tout le monde microdisait, nous pourrions régler la crise climatique”, se lamente-t-elle. Pourtant, la route vers la légalisation de la psilocybine pourrait être longue et cahoteuse, si cela se produit. En attendant, Ritz est reconnaissante d'avoir accès à son traitement auto-administré, même s'il n'a pas été testé. Elle considère cela comme une médecine naturelle et pour elle, ça marche. “Cela ouvre mon cœur et mon esprit”, dit-elle. “Cela me fait me sentir plus connecté.”