Le sénateur Haskell soutient la “ Take Back Our Grid Act ''Conseils et astuces

Le sénateur Haskell soutient la `` Take Back Our Grid Act ''


Communiqué de presse du sénateur d'État Will Haskell:

17 août 2020

Pendant des décennies, chaque tempête ou événement météorologique majeur dans le Connecticut a produit des pannes d'électricité généralisées et prolongées. Une fois la tempête passée, les entreprises de services publics affirment avoir appris leur leçon, mais leurs performances continuent de décevoir. Il est temps d'exiger mieux.

Aujourd'hui, le sénateur d'État Will Haskell (D-Westport) a annoncé son soutien à la loi Take Back Our Grid Act. Cette législation est conçue pour garantir que les services publics du Connecticut sont réellement tenus responsables devant le public.

«À la suite de la tempête tropicale Isaias, j'ai passé chaque jour au téléphone avec des personnes âgées qui risquaient de surchauffer, des patients asthmatiques qui avaient des difficultés à respirer et des électeurs qui avaient vu leurs tuyaux d'égout remonter», a déclaré le sénateur Haskell. «Plutôt que d'investir dans les équipes de ligne, la modernisation du réseau ou le service client, nous avons appris à nos dépens qu'Eversource avait investi dans des primes d'entreprise. Ce projet de loi lance une discussion sur la façon dont nous pouvons nous assurer que les services publics du Connecticut sont financièrement incités à donner la priorité à leurs clients . Je salue le travail du sénateur Needleman et je me joindrai à lui dans la lutte pour ce projet de loi lors d’une session extraordinaire de septembre et de la session législative de 2021 ».

Voici un aperçu de ce que fera cette législation:
Justice pour les contribuables: tenir légalement responsables les entreprises de distribution d'électricité
À l'heure actuelle, la loi dispense essentiellement les entreprises de distribution d'électricité d'être tenues responsables des coûts encourus par les citoyens lors de pannes d'électricité prolongées. Cela doit changer. Les entreprises de distribution d'électricité sont un fournisseur d'infrastructures essentielles et notre législation les tiendra responsables de toute interruption de service.

Compensation pour les consommateurs et génération de secours requise
Pendant les pannes d'électricité, cette législation oblige les sociétés de distribution d'électricité à indemniser chaque client résidentiel qui perd de l'électricité et qui ne la fait pas restaurer dans les 48 heures 100 $ par jour jusqu'à ce que son courant soit rétabli. La législation oblige également les entreprises à indemniser les clients jusqu'à 500 $ pour les médicaments qui expirent en raison d'une panne d'électricité commerciale d'une durée de 48 heures ou plus. Dans aucun des cas, l'entreprise ne pourra demander le recouvrement du taux de cette compensation client. Bien que notre législation ne puisse pas aider les clients lésés par la réponse des services publics à la tempête tropicale Isaias, nous exhortons les sociétés d'électricité à saisir volontairement cette opportunité de faire le bien par leurs clients et d'offrir une compensation pour la détérioration des aliments et des médicaments.
En outre, pour les clients résidentiels ayant des «besoins critiques» (c'est-à-dire les clients souffrant de difficultés médicales), la société de distribution d'électricité sera tenue de fournir une production de secours jusqu'à ce que ces clients aient à nouveau un service électrique régulier au cas où une panne de courant commerciale devrait continuer pendant plus de 24 heures. La législation propose en outre des solutions plus permanentes pour les clients ayant des «besoins critiques» desservis par des portions toujours peu fiables du réseau électrique. Si un départ subit un nombre seuil de pannes au cours d'une année civile, la société de distribution d'électricité sera tenue d'installer, sans frais pour le client, un dispositif de stockage d'énergie sur site avec des capacités d'îlotage et une puissance nominale d'au moins 5 kW pour tous. besoins critiques des clients sur le chargeur.

Renforcer l'autorité des sanctions civiles de PURA
L'autorité statutaire existante permet à PURA d'imposer des sanctions civiles aux entreprises de distribution d'électricité et interdit aux entreprises de récupérer ces pénalités auprès des contribuables. Si une sanction civile est émise par PURA dans le cadre de l'enquête sur la préparation d'urgence et le rétablissement du service de la société de distribution d'électricité, cette législation autorise PURA à restituer cette pénalité aux clients sous la forme d'un crédit de facture immédiat, de subventions d'assistance énergétique et / ou pour compenser le coût des mises à niveau nécessaires du système.

Modifier la responsabilité juridique des services publics
Actuellement, les entreprises de distribution d'électricité incluent des clauses de non-responsabilité trop larges dans leurs tarifs qui tentent de limiter leur responsabilité pour les dommages directs ou indirects résultant de l'interruption de service. Il doit être interdit aux entreprises de tenter de se soustraire à leur responsabilité financière pour les dommages subis par les clients du fait des actes ou omissions des entreprises.

II. Réformes et exigences pour les entreprises de distribution d'électricité
Exiger un minimum, dans l'État, sur les exigences de dotation en personnel de paie directe
Depuis plus d'une décennie, nos sociétés de distribution d'électricité ont externalisé la gestion du réseau électrique à des sous-traitants, tout en réduisant le nombre de leurs travailleurs internes, directement employés dans les services de réseau et de lignes électriques. Cette législation obligera les compagnies d'électricité à maintenir une dotation en personnel adéquate sur leur liste de paie directe pour assurer une réponse locale rapide aux événements prévus et imprévus. L'exigence de dotation minimale sera imposée par la PURA, en consultation avec la législature, et entrera en vigueur immédiatement après la publication d'une décision de PURA. Les besoins en personnel minimum seront déterminés à l'aide d'une analyse coûts-avantages qui examine les ressources dépensées en réponse aux cinq derniers événements de tempête classés au niveau 3, 4 ou 5, ainsi que les dommages subis par les citoyens lors de ces pannes prolongées par l'indisponibilité. personnel de l’État.

De plus, notre législation oblige les sociétés de distribution d'électricité à rouvrir les centres de services régionaux fermés et à les doter en personnel de travailleurs de service de réseau électrique et de lignes électriques du Connecticut employés directement par l'entreprise et responsables devant une équipe permanente de gestion des commandes d'incidents basée dans le Connecticut.

Mandater l'enfouissement des lignes électriques
Notre législation oblige les entreprises de distribution d'électricité à enterrer les lignes électriques lorsque cela est possible et l'exige dans le cas de nouveaux développements résidentiels, commerciaux et industriels. Alors que les lignes aériennes peuvent être moins chères à entretenir, les lignes électriques souterraines protégées sont plus rentables pour les consommateurs et offrent en fin de compte un plus grand avantage économique pour l'État en évitant les pannes. Notre législation ordonne à PURA de développer une proposition de souterrain stratégique qui prend en considération les avantages de l'enfouissement à la lumière des projections de tempêtes continues et qui s'aggravent, et les rendements décroissants des politiques de gestion de la végétation extrêmement coûteuses. Lors de l'élaboration de sa proposition de souterrain stratégique, PURA sera invité à prendre en compte des mesures pour les situations dans lesquelles une entreprise de distribution d'électricité se verrait interdire de recouvrer les coûts différentiels associés au projet de souterrain, par exemple si les clients d'une ligne d'alimentation spécifique subissaient plus de 72 heures. des pannes dans une année civile.

III. Les besoins des contribuables, et non la cupidité des entreprises: réduire les profits excessifs des fournisseurs d'électricité
Le système actuel de rémunération des cadres supérieurs des sociétés de distribution d'électricité incite et récompense les rendements des actionnaires par rapport au service à la clientèle et à la valeur pour les contribuables. En liant la rémunération, les options d'achat d'actions et les programmes de retraite des dirigeants de C-Suite au rendement des actions, une «course vers le bas» a été créée, plaçant les besoins des consommateurs en dernier. En tant que service public réglementé, les contribuables et les travailleurs de première ligne – et non les actionnaires et les cadres supérieurs – doivent être la priorité. Cette législation corrige ce tort en….

Audiences publiques sur l'élaboration des tarifs
Notre législation ordonne à l'Autorité de régulation des services publics (PURA – les régulateurs qui fixent les tarifs des services publics et réglementent le fonctionnement du service public) d'ouvrir un «registre» pour examiner exactement comment les entreprises de distribution d'électricité construisent leurs tarifs afin que nous puissions démystifier pourquoi nos tarifs d'électricité sont ainsi haute. Il prend en outre des mesures immédiates pour supprimer les dispositions légales sur lesquelles les sociétés de distribution d'électricité se sont fondées pour justifier le recouvrement automatique des coûts; tous les frais sur la facture d'un client doivent être soumis à un examen prudent de PURA, et nous nous engageons à examiner la législation future dans laquelle les services publics insèrent un langage de recouvrement des coûts qui oblige PURA à approuver les frais de transmission. La législation ordonne également à PURA d'examiner s'il est approprié pour les services publics de continuer à profiter des mécanismes de découplage, qui permettent aux services publics de concilier les sous-récupérations qui se produisent lorsque les clients consomment moins d'énergie. Enfin, la législation autorise la PURA à refuser ou à limiter le recouvrement des coûts pour les frais financiers associés aux créances irrécouvrables des services publics, ou pour les coûts encourus à la suite de l'administration d'un contrat mandaté par l'État. En termes simples, les services publics ne devraient pas faire de profit sur les dépenses répercutées.

Assurer la représentation des groupes de parties prenantes concernés dans les registres PURA
PURA est un organisme quasi judiciaire et doit fonder ses décisions sur des preuves présentées par des parties qui entrent en justice dans ses procédures. Cela laisse les citoyens, les défenseurs des faibles revenus, les défenseurs de la justice environnementale et même nos organismes de réglementation dans une position désavantageuse par rapport aux entreprises de services publics de plusieurs milliards de dollars. Le modèle actuel dans lequel nous comptons sur l'Office of Consumer Counsel pour représenter toutes les classes et tous les groupes de clients est largement dépassé et ne donne manifestement pas de résultats dans lesquels tous les clients se sentent représentés. Au lieu de cela, cette législation propose un modèle de rémunération des participants utilisé dans d'autres États, qui fournit un mécanisme par lequel les organisations à but non lucratif et les groupes de clients peuvent engager des représentants pour participer aux procédures de la PURA.

Les augmentations de taux proposées sont liées aux bénéfices des entreprises
Pour déterminer si une augmentation tarifaire est justifiée, cette législation obligera les régulateurs à analyser l'intégralité des bénéfices des sociétés de distribution d'électricité, et pas seulement la composante du Connecticut, avant d'approuver toute augmentation tarifaire. La législation habilite également PURA à prendre en compte les principes de tarification qui peuvent généralement être compris pour rendre les dirigeants des sociétés de services publics responsables devant les contribuables.

Plus d'options électriques pour les consommateurs et décentralisation du réseau
Notre législation créera un marché plus compétitif en supprimant les lois et règlements empêchant les clients de fonctionner «hors réseau» grâce à l'énergie solaire, au stockage par batterie et à d'autres technologies émergentes. La législation encourage l'accélération de la procédure du réseau moderne équitable de PURA et améliore son efficacité en autorisant PURA à embaucher plusieurs postes d'ombudsman clés qui ne peuvent être récupérés par les services publics dans les tarifs d'électricité des clients. Plus précisément, cela permet à PURA d'embaucher une division d'ombudsman dédiée à l'enquête, à la médiation et à la résolution des plaintes entre les services publics et les clients qui tentent de s'interconnecter en temps opportun et de mettre en ligne des ressources énergétiques distribuées comme l'énergie solaire et le stockage.

Nouvelles options locales d'énergie renouvelable et décentralisation accrue du réseau
Ce projet de loi prévoit le financement par l'État, le cautionnement et le soutien des nouveaux microréseaux d'énergie renouvelable municipaux et de la taille d'un quartier. Ces nouvelles sources d'énergie renouvelable offriront des options aux consommateurs et une concurrence accrue aux grandes entreprises de distribution d'électricité, ce qui devrait faire baisser les tarifs pour tous.

Gel sur les augmentations de taux
Enfin, et c'est peut-être le plus important, aucune des sociétés de distribution d'électricité ne sera autorisée à demander de nouvelles augmentations tarifaires associées à l'exploitation et à l'entretien de son réseau de distribution pendant au moins deux années civiles. Ce gel des tarifs garantira une pause bien nécessaire pendant que l'État et les régulateurs achèvent la procédure Equitable Modern Grid avant PURA, qui vise à définir une approche globale pour moderniser le réseau électrique tout en attirant des capitaux privés et en responsabilisant les consommateurs. Il est important de noter que la législation n'excuse pas les entreprises de faire les investissements nécessaires pendant cette période qui sont nécessaires pour assurer une prestation de service fiable; elle impose plutôt aux actionnaires d'assumer les coûts jusqu'à ce que les entreprises puissent démontrer que les investissements ont été faits avec prudence et dans le meilleur intérêt des contribuables. Tout comme toute autre entreprise, ils doivent trouver un moyen de mettre en œuvre ces changements dans leur structure de revenus existante – une structure qui leur a procuré près de 2 milliards de dollars de bénéfices au cours des deux dernières années.

De plus, même après l'expiration du gel des tarifs de deux ans, cette législation interdit aux sociétés de distribution d'électricité de demander une augmentation de tarifs à l'avenir, à moins que l'entreprise ne puisse démontrer qu'elle a sous-gagné son recouvrement autorisé d'au moins 25 % pendant au moins deux années civiles consécutives. De plus, elle interdit de façon permanente la pratique flagrante des services publics qui demandent le remboursement des frais associés à la comparution devant leurs régulateurs dans les tarifs de base. C'est un coût des affaires que les entreprises devraient internaliser.

Enfin, la législation lie explicitement le recouvrement des coûts des services publics associés à la préparation et à la réponse aux tempêtes aux performances de l'entreprise pendant le processus de restauration. Des mesures transparentes pour les temps de réponse, les efforts de communication et de coordination et les efforts de restauration mondiale serviront de base à l'évaluation de la réponse du service public, ainsi que des rapports après action obligatoires fournis en temps opportun au régulateur dans un forum public.


Ce communiqué de presse a été produit par le sénateur d'État Will Haskell. Les opinions exprimées ici sont celles de l'auteur.