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L'hypnose pour les chiens… est-ce une solution créative à l'anxiété ou une cure de charlatan?

Selon un homme, l'hypnose canine est une solution infaillible au comportement anxieux ou stressé de votre chien. John Morgan est un hypnotiseur basé en Floride qui donne des ateliers à travers l'Amérique du Nord, généralement pour aider les personnes ayant des problèmes comme le tabagisme et la perte de poids. Cependant, il y a quelques années, il a élargi son champ de pratique pour inclure l'hypnose pour le stress et l'anxiété chez les chiens.

Son et hypnose

John est tombé sur l'idée dans les années 1990, tout en éditant un CD d'hypnose guidée pour les gens. Il a remarqué que lors de la lecture de l'enregistrement, son Beagle normalement hyperactif, Snuffy, était recroquevillé en boule à ses pieds. “Je me suis dit:” C'est cool! “, Mais je l'ai rejeté comme une coïncidence,” dit John. Il lui fallut encore quelques événements similaires pour envisager sérieusement l'idée d'hypnotiser les chiens. Après que l'épagneul springer gonflable de son voisin eut une réaction similaire, John a commencé à lire sur la sensibilité canine au son. Le livre Through a Dog’s Ear, écrit par le chercheur sonore et producteur de musique Joshua Leeds, et la neurologue vétérinaire Dr. Susan Wagner, a soutenu la découverte anecdotique de John selon laquelle les chiens sont naturellement sensibles aux vibrations.

John a ensuite créé un CD conçu pour hypnotiser les chiens. Il présente un mélange de musique et de voix destiné à induire un état hypnotique, ainsi qu'une piste musicale. Il vise à la fois à détendre les chiens sur le moment – comme lorsque vous partez au travail le matin – et à conditionner une réponse détendue lorsque vous utilisez les phrases répétées dans l'enregistrement (comme «se détendre et se calmer») lorsque vous le chien est stressé (par exemple, pendant les orages ou pour calmer l'anxiété de séparation).

John suggère aux clients d'écouter le CD avec leurs chiens à quelques reprises, en les tapotant au rythme de la voix enregistrée ou de la musique. «L'hypnose est une question de rythmes», dit-il. «C'est endormir les gens dans un état d'esprit.» La même chose est vraie pour les chiens, mais contrairement aux gens, ils ne sont pas encombrés par un esprit subconscient distrayant. Cependant, comme nous, les chiens adoptent des schémas de comportement qui ne sont motivés par aucune logique logique et qui peuvent être supprimés avec un conditionnement comportemental. «Ils sont très conditionnables et peuvent apprendre très rapidement parce qu’ils n’ont pas un intellect qui les gêne et dit:« C’est stupide », dit John.

John n’est pas le seul hypnotiseur de chiens. À Édimbourg, en Écosse, Marco del Valle est connu sous le nom de «The Mexican Dog Whisperer» pour sa capacité à mettre les chiens agressifs ou agités dans un état de transe. Le processus se termine avec un chien couché sur le côté pendant que Marco le masse. En apparence, cela ressemble à la manœuvre utilisée par le dresseur de chiens César Milan; à la fin, après quelques disputes, un chien agressif apparaît soumis et finalement calme.

L'autre côté de la pièce

L'hypnose canine a ses opposants. Le Dr Dan Estep et le Dr Suzanne Hetts, experts en comportement animal à Littleton, au Colorado, doutent fortement que quiconque prétende être un hypnotiseur canin. Le Dr Estep souligne que dans le cas de Marco, il est plus probable que les chiens présentent une réaction de peur que de devenir vraiment détendus. De nouvelles recherches montrent que les chiens peuvent avoir des fréquences cardiaques très élevées même si leur langage corporel suggère qu’ils sont calmes.

Le Dr Estep explique que les gens utilisent souvent le mot «hypnotisme» pour décrire un phénomène comportemental appelé immobilité tonique: un état de paralysie provoqué par la peur. L'instinct de rester immobile peut aider certains animaux à s'échapper car les prédateurs relâchent parfois leur prise. Dans le cas de la technique de Marco, le chien peut en fait geler de peur, pas se détendre. «Je doute assez de l’affirmation selon laquelle ces chiens sont détendus.» dit le Dr Hetts. «Il est tout aussi probable qu’ils soient terrifiés.» Elle ajoute qu'il n'y a aucune preuve crédible suggérant que n'importe qui peut hypnotiser un chien, quelle que soit la méthode. Elle a le sentiment que ceux qui disent pouvoir se trompent. “Un état calme et détendu n'est pas la même chose que l'hypnose”, dit-elle.

Les solutions rapides aux problèmes de comportement embêtants sont tentantes, mais le Dr Hetts et le Dr Estep conseillent aux gens de réfléchir à deux fois aux produits ou services d'hypnose. «Il est impératif que les gens soient des consommateurs critiques d’informations et ne se lancent pas dans les dernières et les meilleures parce qu’ils les ont vues sur le Web», déclare le Dr Hetts. John est le premier à admettre qu’il n’est pas un expert en comportement animal. Il dit que son CD n’est pas un moyen rapide d’inciter votre chien à faire du contre-surf ou à faire pipi à l’intérieur – mais il est convaincu que cela peut être un outil utile pour la formation. “Tout ce que je sais, c'est que vous ne pouvez pas entraîner un chien à moins qu'il ne soit dans un état calme.”

Alors, les chiens peuvent-ils être hypnotisés ou non? Il reste encore beaucoup à faire avant que quiconque puisse affirmer avec certitude que c’est possible. En attendant, des techniques positives de réduction du stress (y compris de la musique relaxante) et un entraînement doux basé sur les récompenses sont les meilleurs moyens de réduire l'anxiété chez les chiens.