Êtes-vous hypnotisé par votre téléphone?Conseils et astuces

Êtes-vous hypnotisé par votre téléphone?


La surutilisation des téléphones intelligents est de plus en plus considérée comme associée à une mauvaise santé mentale, à des résultats développementaux, cognitifs et sociaux, mais on en sait actuellement peu sur les mécanismes qui sous-tendent la dépendance aux écrans.

En plus de mener diverses études sur les effets des smartphones sur la santé mentale, mes collègues et moi-même du laboratoire Culture, Esprit et Cerveau étudions une gamme d'influences automatiques sur la cognition et la conscience comme les effets placebo, les influences sociales et culturelles sur la guérison, et hypnose. Jay Olson, chercheur au doctorat dans notre laboratoire, a émis l’hypothèse que l’hypnose et l’utilisation des smartphones peuvent partager des fonctionnalités «automatiques» communes. Suivant l'intuition d'Olson, nous avons hypnotisé 641 étudiants pour mesurer leur suggestibilité, et avons également testé leurs scores de dépendance aux smartphones pour rechercher un lien possible. L'étude qui en résulte menée par Olson a été publiée en juin 2020 dans Frontières en psychiatrie.

Qu'est-ce que l'hypnose et existe-t-il un lien avec l'utilisation du smartphone?

D'une manière générale, l'hypnose fait référence à un état atypique d'attention et de conscience dans lequel la pensée et l'action volontaires sont contournées par des suggestions – c'est-à-dire des stimuli et des signaux verbaux, visuels ou autres qui peuvent moduler des processus et des sensations corporelles que nous ne pouvons généralement pas contrôler volontairement. L’hypnotisabilité fait référence à la propension des gens à répondre aux suggestions. Comme l'extraversion ou la conscience, l'hypnotisabilité est un trait de personnalité relativement stable. Certaines personnes sont hautement hypnotisables, d'autres moins. Olson s'est demandé si les personnes hautement hypnotisables pourraient également être plus sujettes à une utilisation problématique des smartphones. Je me suis demandé si les personnes très réceptives aux influences sociales (un trait supposé par certains chercheurs comme étant lié à l'hypnotisabilité) pourraient également être plus à risque de dépendance aux smartphones.

Ce que nous avons trouvé et ce que cela pourrait signifier

Notre étude a révélé une corrélation faible mais stable entre l'hypnotisabilité et la dépendance aux smartphones. En d'autres termes, l'hypnotisabilité semble prédire modérément la gravité de la dépendance aux smartphones.

La corrélation s'est maintenue à travers de nombreux échantillons de la même procédure au cours de plusieurs mois; il est très peu probable que ce soit faux.

Nous savons que de nombreuses personnes sont dépendantes de leur téléphone, dans le sens où elles signalent des altérations importantes de leur qualité de vie en raison d'une utilisation excessive de leur téléphone. Étonnamment, on sait peu de choses sur les raisons pour lesquelles les humains sont si sujets à la dépendance aux smartphones et sur les mécanismes précis (cognitifs, affectifs, comportementaux) qui sous-tendent ce phénomène. L'hypnose et l'utilisation des smartphones semblent partager des caractéristiques communes, allant de l'affichage automatique des notifications, du défilement et de la navigation automatiques et insensés, à la perte de trace du temps et du monde qui nous entoure. Nos résultats ne nous permettent pas de dire que les smartphones sont une forme littérale d'hypnose. Nous avons trouvé une petite corrélation pour laquelle aucune causalité ne peut être supposée, mais nous pouvons maintenant confirmer que le trait d'hypnotisabilité est l'un de plusieurs prédicteurs de l'utilisation problématique des smartphones.

Des implications plus larges?

La dépendance aux téléphones intelligents et aux écrans est de plus en plus considérée comme un problème de santé publique majeur, en particulier pour les enfants et les jeunes. Il existe maintenant un consensus clair parmi les épidémiologistes selon lequel la santé mentale des enfants, des adolescents et des jeunes adultes en Amérique du Nord s'est considérablement détériorée au cours de la dernière décennie. Le jury est sur les causes précises de ce phénomène alarmant.

Un rapport de 2019 du ministère américain de la Santé et des Services sociaux, par exemple, a fait état d'une augmentation de 56% des taux de suicide chez les Américains âgés de 10 à 24 ans entre 2007 et 2017, avec un quasi-triplement des cas parmi ceux âgés de 10 à 14 ans ( Curtin et Heron, 2019). Alors que des débats sont en cours sur le lien de causalité potentiel entre la durée du dépistage et la santé mentale, de grandes enquêtes ont identifié une forte association entre la diminution de l'interaction en face à face, l'augmentation du temps d'écran, les symptômes dépressifs et la culpabilité suicidaire chez les adolescents depuis 2010, même après contrôle pour des facteurs économiques tels que les taux de chômage, pour lesquels il n'y avait aucun lien avec la santé mentale (Twenge et al, 2018). Une étude de 2019, par exemple, a révélé que chaque heure quotidienne supplémentaire d'utilisation des médias sociaux était corrélée à un risque accru de symptômes dépressifs chez les adolescents (Boers et al, 2019). La propagation rapide de la désinformation et de la polarisation politique sur les réseaux sociaux est également de plus en plus reconnue comme constituant une menace majeure pour nos sociétés (Hills, 2018).

En résumé, il existe de nombreuses questions urgentes concernant les causes et l'impact des utilisations des smartphones et les pistes d'intervention.

Notre étude peut aider les cliniciens, les éducateurs et les décideurs à mieux comprendre la nature involontaire de l'utilisation des smartphones et à prévoir des mesures de protection et de promotion (comme la thérapie cognitivo-comportementale ou les interventions basées sur la pleine conscience) qui ciblent l'automaticité de l'utilisation des smartphones.

Des découvertes surprenantes

Nous avons également été surpris – et inquiets – de constater que les taux globaux de dépendance aux téléphones intelligents dans notre échantillon d'étudiants de Montréal étaient très élevés. Notre moyenne était plus élevée que certains des échantillons d'Espagne, d'Allemagne, de Suisse, de Belgique, de Roumanie et du Midwest des États-Unis, mais similaire aux échantillons d'adolescents en Turquie et en Chine. Nous avons également constaté des différences entre les sexes: les femmes affichaient des taux de dépendance aux smartphones plus élevés que les hommes. Dans l'ensemble, sur la base des critères originaux des auteurs du questionnaire, 51% des femmes et 39% des hommes présentaient un risque élevé de dépendance au téléphone.

Dans l'ensemble, nos résultats suggèrent que la recherche d'intervention comportementale ciblant l'utilisation problématique des smartphones devrait se concentrer sur les aspects automatiques et “ insensés '' de l'utilisation de l'écran.