Billy Strings: Le long chemin du retourConseils et astuces

Billy Strings: Le long chemin du retour


“J'ai réalisé que la chanson est en charge et que je suis un simple vaisseau”, déclare Strings. “La chanson existait déjà dans l'atmosphère, mais je l'ai ingérée et régurgitée de manière à mieux servir le message.” Photo de Shane Timm

Comme dit le proverbe, la maison est l'endroit où se trouve le cœur. Pour William Apostol, alias Billy Strings, c'est particulièrement vrai. (Le surnom «Strings» vient de la tante de Billy, qui a reconnu le talent prodigieux de son neveu quand il était enfant.) Le parcours musical de Strings a commencé dans sa maison, à Muir, dans le Michigan, où le cœur de la famille était centré sur celui de son beau-père, Terry Barber, 1993. Martin édition limitée 160e anniversaire D-93.

«Mon grand-père est allé chez Elderly Instruments et a acheté à mon père une belle crainte avec un corps en acajou africain, un plateau en épicéa, un manche en ébène avec une reliure ivoroïde et un chevauchement autour du tout – un coup de grâce total», se souvient Strings. «Je suis restée assise pendant des heures face à cette impasse, juste ébahie, voulant que mon père joue une autre chanson. C’est mon enfance, regarder cette guitare comme un enfant de 4 ans apprenant à quoi ressemblaient G, C et D. ”

Pendant des années, il a côtoyé son père, écoutant ce D-93 d’or et maîtrisant des classiques tels que «Beaumont Rag» de Doc Watson, «Blue Moon of Kentucky» de Bill Monroe et «Foggy Mountain Breakdown» de Flatt & Scruggs.

Strings raconte: «À l'adolescence, j'ai commencé à jouer de la musique psychédélique comme Hendrix et Sabbath, puis des groupes plus extrêmes comme Cryptopsy, un groupe canadien de death metal. j'ai écouté tout et c’est ce qui a permis à ce goulash musical de circuler dans mon cerveau. »C’est à ce moment que Strings a baissé le flattop, pris l’électricité et commencé à jouer dans des groupes de death metal locaux.

Mais une nuit, Strings eut une épiphanie. «J’ai pris la virginie Chevelle de ma mère72 dans les coulisses et poussé dans cette cassette qui était assis dans le tableau de bord. C’était «The Rank Stranger» de Ralph Stanley. Je me souviens d’avoir ralenti la voiture et avoir juste pensé: «Homme, je n’ai pas entendu cela depuis toujours. Je devrais avoir une guitare acoustique et un pique plat avec mon père à nouveau. »

Par le biais de relations locales, String a commencé à jouer et à enregistrer avec le mandoliniste du Michigan, Don Julin. Le duo a sorti deux albums – 2013 Rocher des âges et 2014 Violon Tune X—qui contenait principalement des normes de bluegrass et des classiques du pays.

Après avoir déménagé à Nashville, il a formé un groupe et libéré Billy Strings– un EP de six chansons composé de trois chansons traditionnelles et de trois originaux. «Dust in the Baggie», qui brille dans une étable, associe la prouesse sans ménagement de Doc Watson à la narration hors-la-loi de «Cocaine» et «Folsom Prison Blues» de Johnny Cash. Rocher des âges, mais en duo cordes d’acier et mandoline.)

En 2017, Strings a publié son premier album solo, Turbulence et papier d'aluminium. L'album comprenait une pincée de tradition avec le banjo clawhammer sur “Living Like an Animal” et un medley de guitare avec le virtuose du flatpick Bryan Sutton sur “Salty Sheep”. Le tour de force de Strings “Meet Me at the Creek” approche de 10 minutes et il a embrassé l'étrange dans le mot étrange et parlé «Spinning», où il raconte un voyage en DMT. «Certains pourraient appeler cela risqué, je l'appelle simplement art», dit-il.

Les deux dernières années à l’appui de Turbulence et papier d'aluminium ont été surréalistes pour Strings. Il a vérifié plusieurs jalons: vendre le Ryman, jouer sur l’Opry et remporter deux prix de l’International Bluegrass Music Association. Pendant tout ce temps, il menait une guerre interne. «Je commençais à être stressé par toutes les tournées et cela se traduisait par une angoisse que je n'avais jamais vécue ni gérée auparavant», déclare Strings. «Heureusement, écrire est une thérapie pure et chaque fois que je me sens tout En quelque sorte, une chanson est là pour aider.

La sérénité retrouvée s’est révélée fructueuse pour Accueil, Nouvel album de Strings. “En regardant le titre de l'album”, dit-il, “il est clair que je suis plus chez moi et à l'aise avec ma vie et qui je suis en tant qu'artiste, en tant qu'homme.” Comme son premier album, Accueil offre une bonne dose d'harmonie à quatre voix des Appalaches et de flat-picks à la flotte, mais elle dépasse également les sons traditionnels des montagnes. «Avant d’écrire ma propre musique, j’étais habitué à bluegrass, mais apprécier d’autres genres musicaux m’a fait comprendre que c’était une boîte transparente et fabriquée par nos soins», explique-t-il. «La musique devrait se libérer sans frontières. Je veux m'exprimer avec émotion avec ma guitare, même si elle se déverse. “

«Je peux être d’accord avec eux, c’est ne pas bluegrass … mais je n'ai jamais dit que c'était. “

Les influences de Grateful Dead se glissent dans «Away from the Mire», des freakiness dans «Highway Hypnosis» et la piste titre «Home» explose avec un solo électrique. Et si la guitare chaude est peut-être ce qui attire le plus les gens à Strings, c’est son écriture qui retient leur attention. Accueil«Watch It Fall» et «Enough to Leave», inspirés par les lignes à 6 cordes, explorent des commentaires réfléchis sur la société et la douleur de perdre prématurément des êtres chers.

Ironiquement, Strings a invité PG à son bungalow East Nashville pour discuter Accueil. Nous avons appris comment il avait reconnecté son beau-père avec son bien-aimé D-93, comment il avait utilisé la «guitare de prison» de son grand-père pour un solo Accueilet ce qui le pousse à continuer à jouer.

Dans les années 70, le pionnier du flatpick, Tony Rice, a été surpris par certains puristes du bluegrass qui ont incorporé le jazz à son jeu. Comment franchissez-vous la ligne de révérence du passé tout en repoussant les limites du genre?
Le bluegrass traditionnel, comme Bill Monroe et Doc Watson, où vous jouez une mélodie très forte, ne laisse pas beaucoup de place à l’improvisation ou au jam. Outre les solos, il existe une structure de base à partir de laquelle vous ne déviez pas. Et pour certains, si ce style n’est pas vraiment représenté, c’est une profanation de l’art sacré. j'avais besoin de vraiment Apprenez les bases du pâturin traditionnel, avant et après mon départ. Vous devez être un étudiant du métier. Ainsi, peu importe l’endroit où vous vous en sortez et votre folie, vous êtes toujours enracinés dans l’essence même de la musique.

Mais les puristes me répugnent à me réprimer. «Vous devez voir Billy Strings, il est un excellent sélectionneur de bluegrass». Pourtant, quand les traditionalistes me voient brancher une pédale et un ampli à lampes Fender, ils me font déjà des rabais parce qu'ils voient la forme artistique en tant que musique organique et acoustique. Je peux être d’accord avec eux, c’est ne pas bluegrass … mais je n'ai jamais dit que c'était.


FRIANDISE: Accueil C'est la deuxième fois que Billy et son groupe travaillent avec le producteur / ingénieur Glenn Brown. “Il y a 110% et 120% de votre côté”, déclare Strings. “Si ça bouge, vous pouvez le voir dans la salle de contrôle, sur le bord de son siège, en train de crier:” Putain mec! Mec! “- c'est le meilleur pom-pom girl.”

Alors c'est autre les gens mettent l'étiquette sur vous.
Oui, et en ce qui concerne ma musique, j'essaie de ne pas me coincer avec un style. J'essaie juste d'écrire une chanson, et que ce soit une chanson rock, une chanson folklorique ou une chanson de blues, je cherche simplement à écrire un bien chanson. Je suis très fier de savoir que, même fou, psychédélique, puissant et quel que soit le nombre de pédales auxquelles je branche, à la base, je suis toujours quelqu'un qui a étudié Doc Watson. C’est là, peu importe la couleur ou le gauchissement.

Votre nouvel album s'appelle Accueil, comme la piste de titre. Qu'est-ce que “maison” signifie pour vous?
Parfois, je pense que ma maison est l’autoroute: nuit après nuit, de ville en ville, je joue en concert avec mon groupe dans des clubs gluants et odorants et je fais le tour du monde avec ma fille, Ally. Et le sens le plus littéral, à la maison, étant l’endroit que vous ne verrez jamais en tant que musicien en tournée, quand la tournée se terminera, domicile, ça sonne incroyable.

Quand j’ai écrit cette chanson, j’imaginais moi-même coincée dans une cabane isolée et gelée dans les bois où l’incendie ne pouvait pas s’allumer car le bois est humide et le givre est sur les vitres. Désespoir complet. Vous voyez, plus tôt cette année, je me suis heurté à un obstacle personnel avec ma santé mentale. Je me suis donc donné comme priorité de mieux contrôler cela et de connaître mes limites. L’auto-réflexion et les soins personnels m’ont permis d’apprécier que, lors de ma 26e année sur cette planète, mon groupe se porte bien et que je peux payer mes factures en jouant de la musique. Ce voyage d'introspection a été vraiment bénéfique et m'a amené à être à la maison avec qui je suis aujourd'hui.

Est-il difficile de s’adapter à la maison quand on est tellement sur la route?
Il ya certainement une euphorie initiale qui vient de dormir dans mon propre lit, sans appel de bus ni heure de départ. C’est très libérateur. J'adore rattraper le sommeil les premiers jours, regarder en frénésie tout ce qui me manque, commander mes aliments préférés dans mes endroits préférés … tout simplement être un slob américain normal (des rires). C'est bien!

La route est tellement sociale. Qu'il s'agisse d'entretiens à la radio, de podcasts, de discussions avant le spectacle, de rencontres ou de suspensions après le spectacle, il y a des moments où j'ai l'impression de me donner, et cela remonte au début de ma détérioration mentale santé. Je suis reconnaissant que ma carrière se déroule de cette façon – je vous en suis très reconnaissant – mais cela peut être épuisant.

Mais je sais aussi que si je suis chez moi plus d’une semaine ou 10 jours, je commence à avoir des démangeaisons, et je gratte cela en faisant des choses musicales. J’ai également réalisé qu’il était essentiel de rajeunir les loisirs en dehors de la musique. Je viens de recevoir cette '72 Chevelle dans laquelle je me plonge.

Quel est si spécial à propos de cette voiture?
Mon grand-père, mon oncle et ma mère adoraient tous Chevelles – c'était notre histoire d'amour pour la famille. Mon grand-père était un pilote de course et il avait quelques Chevelles quand je grandissais. Je me souviens de m'être assis dans l'un d'eux tout le temps comme un enfant faisant semblant de conduire. Quand j’étais adolescente et que j’étais en train de prendre de mauvaises décisions et que l’obscurité s’insinuait, ma mère avait une Chevelle à quatre portes72 que j’utilisais pour voler et naviguer autour de l’arrière-plan. C’est juste une chose très nostalgique. Donc, maintenant que j’ai eu le mien, c’est symbolique pour ma croissance et ma propre voie en tant qu’homme de musique. Cette voiture m'a apporté beaucoup de fierté et de bonheur. Si vous me voyez en train de faire le tour de Nashville, je vais sourire aux lèvres (des rires).