20 adaptations d’animaux incroyables pour vivre dans le désert Conseils et astucesConseils et astuces

20 adaptations d'animaux incroyables pour vivre dans le désert Conseils et astuces


Alors que les températures estivales continuent de grimper, vous pouvez vous retrouver à passer de plus en plus de temps à l’intérieur à profiter du confort de la climatisation centrale. Mais sans l’avantage de la technologie moderne, les animaux qui habitent dans la chaleur ont dû trouver leurs propres moyens de rester au frais et hydratés. Nous avons rencontré l’ambassadeur du zoo de San Diego et le gardien de zoo Rick Schwartz entre les apparitions télévisées à New York pour parler des façons incroyables dont certaines créatures se sont adaptées pour survivre dans le désert.

1. Le diable épineux boit avec sa peau.

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Dans l’Outback australien, l’eau accumulée peut être extrêmement difficile à trouver. Pour faire face à ce problème, le diable épineux a développé une peau qui peut absorber l’eau comme du papier buvard (appelé «action capillaire»). Selon Schwartz, “la façon dont les écailles du corps sont structurées, il collecte la rosée et la canalise jusqu’aux coins de la bouche”, où le lézard la boit. Vous pouvez en fait regarder la peau du lézard s’assombrir en absorbant le liquide reste des flaques même les plus humides.

2. La grenouille Pyxie africaine peut hiberner dans un sac de mucus hydrosoluble pendant des années.

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Schwartz dit que l’on croyait auparavant que ces animaux mouraient à chaque saison sèche, mais ce qui se passait était bien plus intéressant. Lorsque la saison des pluies se termine sur la savane africaine, la deuxième plus grande grenouille du monde enfouit 6 à 8 pouces sous terre et se scelle dans une membrane muqueuse qui «durcit essentiellement en cocon». La grenouille peut «hiberner» dans ce sac jusqu’à sept ans en attendant la pluie, ce qui, quand elle arrive, ramollit le sac de mucus, signalant à la grenouille qu’il est temps de se réveiller. Le poisson-poumon sud-africain bénéficie d’une méthode d’hibernation similaire.

3. «Sidewinding» peut sembler drôle, mais il est en fait très efficace.

Cette méthode inhabituelle de locomotion est utilisée par deux espèces de serpents venimeux: le sidewinder du désert de Mojave dans le sud-ouest des États-Unis et la vipère du désert du Namib en Afrique. Non seulement cela aide les serpents à garder la traction sur les sables mouvants, mais cela garantit que seulement deux points du corps des animaux touchent le sol chaud à un moment donné.

4. Le Chuckwalla est le poisson-globe du désert.

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Face à un prédateur, ce grand lézard se précipitera sous une crevasse rocheuse et gonflera les plis lâches de la peau le long de son corps, ce qui rendra difficile sa sortie de sa cachette – un plan d’évasion parfait dans les déserts rocheux des États-Unis et du nord du Mexique qui le chuckwalla appelle à la maison.

5. Les grandes oreilles agissent comme des radiateurs.

Le renard fennec d’Afrique du Nord a de grandes oreilles que Schwartz souligne «servir un double objectif»: ils sont parfaits pour écouter les insectes à manger qui peuvent se déplacer sous terre, mais ils sont également chargés de vaisseaux sanguins, permettant aux animaux de se dissiper excès de chaleur corporelle. Schwartz souligne que si les grandes oreilles sont de merveilleux radiateurs pendant les journées chaudes, le manteau de fourrure épais du renard agit également comme isolant pendant les nuits froides du désert.

6. L’Écureuil du Cap prend l’ombre partout où il va.

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Originaire des régions les plus sèches de l’Afrique australe, ce rongeur emprunteur peut en fait utiliser sa queue touffue comme une sorte de parasol – une fonction que je pense que nous envions tous de temps en temps.

7. Le chameau est une adaptation du désert vivant.

Tambako le Jaguar

Aucune discussion sur la survie dans le désert n’est complète sans une mention du chameau. Vous savez que la bosse stocke les graisses, qui peuvent être utilisées à la fois comme source de nourriture et d’eau pour l’animal lorsque les choses deviennent difficiles. Mais Schwartz souligne que les chameaux ont également des poils épais dans les oreilles pour empêcher le sable, et on peut en dire autant de leurs cils – “il n’y a pas de modèle là-bas qui ne voudrait pas de cils comme ça”, dit Schwartz. Les chameaux arborent également des narines fermables, une membrane oculaire nictitante et des pieds larges qui agissent comme des raquettes dans le sable.

8. Les chameaux ne sont pas les seuls animaux qui stockent les graisses pour la survie dans le désert.

Greg Goebel

Le monstre de Gila – l’un des deux seuls lézards venimeux au monde – passe la majeure partie de sa vie sous terre et peut passer des mois entre les repas en vivant des graisses stockées dans sa queue. C’est un petit truc de survie pratique pendant la saison sèche dans leur habitat dans le désert de Sonora.

9. Vous ne trouvez pas de nourriture? Endurcir!

Tanya Durrant

Le pécari, ou javelina, a une bouche dure et un système digestif spécialisé qui lui permet de broyer des coussinets de cactus à figue de Barbarie (l’un de leurs aliments préférés) sans ressentir les effets des milliers de minuscules épines de la plante. “Je ne peux pas imaginer mordre dans la pagaie d’un cactus, mais ces animaux ont certainement trouvé des moyens de le faire”, explique Schwartz. En prime, l’utilisation de cactus comme source de nourriture est un excellent moyen de compléter la consommation d’eau, car les plantes succulentes épineuses sont absolument chargées.

10. Le tétras des sables peut transporter de l’eau dans ses plumes.

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Cet oiseau, que l’on trouve principalement dans les déserts d’Asie et d’Afrique du Nord, possède des plumes spécialisées sur le ventre capables d’absorber de petites quantités d’eau. Les mâles de l’espèce utiliseront ces plumes comme une éponge pour ramener l’eau dans leurs nids, qu’ils partageront ensuite avec leurs homologues femelles et leur progéniture.

11. La Gazelle Dorcas n’a jamais à boire d’eau ni à uriner.

Marie Hale

Bien qu’ils boivent de l’eau lorsqu’elle est disponible, cette petite espèce d’antilope d’Afrique du Nord peut obtenir toute l’eau dont elle a besoin de la nourriture dans son alimentation. Lorsque l’eau n’est pas disponible, la gazelle de Dorcas peut concentrer son urine en acide urique, que Schwartz décrit comme «une pastille blanche» au lieu des déchets liquides hydrauliquement coûteux. «C’est la conservation de l’eau», dit-il, «et ils doivent conserver ce qu’ils obtiennent.»

12. Le Fogstand Beetle boit des gouttes de rosée.

Le désert du Namib en Afrique a très peu d’eau douce à proprement parler, mais en raison de sa proximité avec la mer, il reçoit une dose quotidienne de brouillard aux heures fraîches du petit matin. Les coléoptères du brouillard ont appris à rester immobiles afin de laisser le brouillard se condenser sur leur corps sous forme de gouttelettes d’eau, qu’ils boivent ensuite.

13. Le Roadrunner «crie» l’excès de sel

Linda Tanner

Comme le souligne Schwartz, les processus métaboliques du corps ont tous des résultats qui se produisent souvent sous la forme d’une accumulation de minéraux. «Les animaux qui vivent dans un environnement où l’eau est facilement disponible vont simplement (se débarrasser de ces minéraux) par leur urine», dit-il. “Lorsque vous avez des animaux qui vivent dans ces environnements extrêmes où ils ne veulent pas excréter de fluides, le corps trouvera d’autres moyens de se débarrasser de ces minéraux.” Le plus grand roadrunner d’Amérique du Nord, qui comme la gazelle de Dorcas peut survivre toute sa vie sans eau potable, a développé une façon unique de résoudre ce problème: il sécrète l’excès de sel d’une glande près de son œil.

14. La peau délicate protège la souris épineuse africaine.

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Non seulement ces animaux sont capables de refermer toutes les blessures grâce à un processus spécial de contraction, mais la peau exceptionnellement faible de ces souris signifie qu’il est également beaucoup plus facile à régénérer, permettant aux souris épineuses blessées de guérir des blessures superficielles beaucoup plus rapidement que d’autres espèces – un processus qui minimise la perte de sang.

15. Le scinque aveugle reste sous le sable.

Buckham Birding

Avec des sous-espèces en Afrique, en Asie et en Australie, ce lézard sans pattes bizarre a développé une méthode ingénieuse pour faire face aux températures de surface élevées du désert, tout simplement en restant à l’écart. Les scinques aveugles ont perdu leurs pattes et leurs yeux au cours de l’évolution et, comme les vers de sable de Beetlejuice, préfèrent rester cachés sous terre où ils peuvent creuser un tunnel à la recherche de vampires effrayants à grignoter.

16. Les scorpions peuvent ralentir leur taux métabolique, leur permettant «d’hiberner» lorsqu’ils sont éveillés.

Matt Reinbold

Les scorpions peuvent aller jusqu’à un an sans manger grâce à leurs métabolismes spécialisés. Contrairement à d’autres animaux qui subissent une hibernation saisonnière, un scorpion est toujours capable de réagir à la présence de proies avec une rapidité fulgurante même dans cet état d’animation presque suspendue.

17. Kangourous se refroidissent avec des bains de broche.

Josh Berglund

Pour survivre aux rudes étés australiens, les kangourous se rafraîchiront en se léchant les pattes avant. Un réseau spécial de vaisseaux sanguins dans les pattes permet aux animaux de réduire rapidement leur température corporelle grâce à l’évaporation de la salive car les kangourous manquent de glandes sudoripares régulières.

18. Les suricates sont toujours prêts à jouer.

Marieke IJsendoorn-Kuijpers

Les cercles noirs autour des yeux de ces mammifères sociaux africains sont souvent comparés à une paire de lunettes de soleil naturelles, bien que Schwartz affirme que le motif fonctionne en fait «en absorbant le soleil et en l’empêchant de se refléter dans les yeux». Cela signifie que le motif fonctionne plus comme le noir des yeux utilisé par les athlètes professionnels que les lentilles réelles. Pourtant, dit Schwartz, cela leur permet de «voir plus clairement» lorsqu’ils sont éveillés pendant la journée, par rapport aux prédateurs nocturnes tels que les lions, dont les yeux n’ont aucune marque particulière.

19. L’antilope Addax change de couleur avec les saisons.

Susan E Adams

Autre créature originaire du désert du Sahara, l’antilope Addax a rarement, voire jamais, besoin de boire de l’eau pour survivre. Pour faire face au soleil du désert impitoyable, l’Addax arbore un manteau blanc en été qui reflète la lumière du soleil, mais en hiver, le manteau devient gris brunâtre afin de mieux absorber la chaleur.

20. La couleuvre royale est immunisée contre le venin de crotale.

M Dolly

Quelle meilleure façon de faire taire vos concurrents qu’en les mangeant? La couleuvre royale est si spécialisée à cette fin que non seulement ils chassent en serrant les mâchoires d’un serpent avant de le restreindre à mort, ils ont également développé une immunité au venin de serpent à sonnettes, faisant des vipères l’une de leurs sources de nourriture préférées.